El MIP considera no solo las plagas sino también otros organismos que son considerados benéficos para el ambiente. Las prácticas de MIP deben minimizar el daño a los organismos benéficos Este capítulo profundiza en la biología de un tipo de insecto beneficioso, los polinizadores, pero las prácticas empleadas para proteger a los polinizadores, como el uso de depredadores y parásitos de plagas, también protegen otros organismos beneficios.

La polinización se define como el proceso de transferencia de la parte masculina (antera) a la parte femenina (estigma) parte de la flor. Sin el proceso de polinización, las plantas con flores no podrían reproducirse. Mientras algunas plantas dependen del viento y del agua para su reproducción, la mayoría de las especies interactúan con animales para su polinización. Cerca de 70% de cultivos depende de la polinización por insectos para producción de frutas y semillas. Esto significa que la polinización animal es responsable de proporcionarnos una amplia variedad de alimentos.

Los polinizadores animales comunes incluyen organismos en diferentes grupos, como mariposas, moscas, avispas, murciélagos y pájaros, entre otros. Sin embargo, las abejas son los polinizadores más importantes de las plantas en ambientes naturales, agrícolas y urbanos. La conservación de las abejas es extremadamente importante para la producción de las plantas, incluidas las plantas que producen nuestros alimentos. Por ejemplo, las abejas son responsable de la polinización y producción de manzanas, peras, nueces, fresas, pimientos, tomates, calabaza, arándanos y melones. Por lo tanto, proteger a las abejas y ayudarlas a aumentar sus poblaciones es esenciales para la producción agrícola en Pensilvania.

Biología e historia natural

Las abejas son un grupo de insectos que comprenden cerca de 20,000 especies en todo el mundo, y se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. Contrario a las hormigas, no todas las especies de abejas son sociales. De hecho, solo 10% de todas las especies de abejas exhiben comportamiento social. Todas las demás especies de abejas son solitarias, lo que significa que solo hay una hembra en cada nido, y esta hembra hace todo el trabajo (construcción de nidos, polen y recolección de néctar y puesta de huevos). Tres aspectos de las abejas las convierten en polinizadores claves de una gran diversidad de plantas con flores:

  1. Las abejas deben alimentarse de las flores. Las abejas son un grupo de insectos estrechamente relacionados con las avispas de arena (Fig. A.1). Mientras que las avispas de arena (y otras avispas y hormigas) son "carnívoras", es decir, comen otros insectos para obtener las proteínas necesarias y grasas, las abejas dependen exclusivamente de las flores para cumplir todas sus necesidades alimentarias. Las abejas usan el polen, como fuente de proteínas, grasas y néctar, y carbohidratos. Por lo tanto, las abejas son llamadas avispas "vegetarianas". Las dos únicas excepciones a la "regla de la abeja vegetariana" son (1) algunas especies de abejas tropicales sin aguijón que se alimentan de carroña como fuente de proteínas, y (2) especies cleptoparasitarias que no recolectan cualquier polen porque ponen sus huevos en las masas de polen hechas por otras abejas. Pero la importancia real es que todas las abejas deben visitar flores para tener una dieta completa y equilibrada para ellos y para sus juveniles.

    Figur A.1. Las avispas de arena son los parientes más cercanos a las abejas. Las avispas anidan bajo tierra y cazan otros insectos.

  2. Las abejas tienen estructuras especializadas para recolectar polen. Otra característica importante que hace de las abejas polinizadores especializados es que tienen una serie de estructuras específicamente recolectar polen. Estas estructuras ayudan con la transferencia exitosa de los granos de polen de una flor a la otra. Todas las abejas tienen pelos ramificados en sus cuerpos (Fig. A.2). Estos pelos como plumas tienen una carga eléctrica y facilitar la fijación de granos de polen al cuerpo de la abeja. Adicionalmente, las abejas tienen estructuras especializadas para almacenar el polen mientras busca alimento. Las abejas de la miel y los abejorros tienen una canasta en sus patas traseras (llamadas corbícula) donde se almacenan polen húmedo mientras visitan flores (Fig. A.3). Otras especies de abejas tienen pelos largos en sus patas, mientras que otras especies tienen pelos largos en las patas o la parte inferior de sus vientres (Figs. A.4, A.5, A.6). Todas estas estructuras hacen que las abejas sean excelentes transfiriendo polen de una flor a otra.Figura A.2. Los pelos ramificados son especializaciones para la recolección de polen en el cuerpo de las abejas.
  3. Las abejas y las plantas tienen una estrecha historia evolutiva. Existe una fuerte y larga historia evolutiva entre abejas y plantas con flores como resultado de su relación obligatoria. Esta relación se remonta hacia 120 millones de años atrás. Las abejas y las plantas co-irradiaron, lo que significa que las abejas facilitaron la diversificación de plantas y viceversa. Incluso aunque muchos otros grupos de insectos polinizan plantas y cultivos, las abejas son únicas en su relación cercana y duradera con plantas con flores. Esto las hace altamente especializadas como polinizadores.Figure.A.3. Los abejorros tienen cestos para polen en sus piernas traseras, también conocida como corbícula.

Identificación de abejas

Debido a que las abejas se alimentan exclusivamente de polen y néctar, se encuentran más comúnmente en las flores. A menudo pueden confundirse con otros visitantes comunes de flores como moscas y avispas. La tabla A.1 muestra algunas de las diferencias clave entre las abejas, avispas y moscas.

Especies de abejas comunes

Existen más de 4,000 especies de abejas en América del Norte, y alrededor de 450 de ellas viven en Pensilvania. A continuación, usted encontrara información acerca de las abejas que puede ver en su jardín.

Abejas de miel (Apis mellifera), (Fig. A.7)

Estas abejas sociales no son nativas de América del Norte. Estas viven en grandes grupos que pueden alcanzar decenas de miles de individuos en una colmena. Las abejas de miel son los polinizadores de cultivos más importantes. Se utilizan no solo para la polinización sino también para producción de otros productos como la miel y la cera.Figura A.7. Abeja de miel (Apis mellifera)

Abejorros (Bombus spp.), (Fig A.8)

Estas abejas nativas peludas son sociales, pero sus grupos son mucho más pequeños con solo un par de cientos individuos en cada colmena. Por su cuerpo grande y capacidad de zumbar polinizan (por vibración de anteras), son excelentes polinizadores de cultivos como tomates, pimientos y arándanos. Aproximadamente 20 especies se encuentran en Pensilvania.

Figura A. 8. Abejorro

Abejas del sudor (Familia Halictidae) (Fig. A. 9)

Este grupo de abejas comprende una gran cantidad de especies (alrededor de 80 en Pensilvania). La mayoría de ellas son muy pequeñas, pero son muy abundantes en la mayoría de los ecosistemas en América del Norte. Muchas especies son solitarias, pero algunos grupos tienen un alto nivel de sociabilidad. Reciben su nombre común porque algunas especies se sienten atraídos por las sales en el sudor humano.

Figura A. 9. Abeja del sudor

Abejas mineras (familia Andrenidae) (Fig A.10)

Estas abejas nativas solitarias abundan en la primavera. Suelen emerger con las primeras flores de las plantas a principios de año. Su nombre se refiere a sus hábitos de anidación: estas abejas anidan en el suelo excavando túneles bajo tierra. Las abejas mineras son importantes polinizadores de cultivos de floración temprana como como manzanas y fresas.

Figura A. 10 Abeja minera

Abejas Celofán (Familia Colletidae), (Fig. A.11)

Este es otro grupo de abejas solitarias, que emergen a principios de la primavera y anidan bajo tierra. Estas abejas obtienen su nombre común debido a que recubren sus celdas (cavidades que las hembras construyen dentro del nido; en abejas solitarias, la hembra abastece la celda con néctar y polen, pone el huevo y luego cierra la celda) con una secreción que parece celofán cuando se seca. Esta capa protege a las larvas en desarrollo del agua y patógenos subterráneos.

Figura A. 12 Abejas de la calabaza

Las abejas de calabaza (Peponapis pruinosa) (Fig. A.12)

Estas abejas solitarias anidan en el suelo y se especializan en el polen de plantas del género Cucurbita (calabazas y calabazas). Son nativas de México y han seguido la domesticaciónde estas plantas en América del Norte. Inicialmente, estas se alimentan tan pronto como sale el sol, y son activas solamente durante cuatro a seis semanas de floración de cucurbitáceas.

Figura A. 12 Abejas de la calabaza

Opciones de manejo para aumentar los polinizadores

Las áreas naturales, los cultivos y los jardines urbanos/rurales proporcionar hábitat adecuados para las abejas. A continuación, usted encontrará algunos consejos simples que puede usar para ayudar a mantener y mejorar la población de abejas en su jardín. La mayoría de estos consejos pueden adaptarse a las necesidades de otros polinizadores nativos, incluyendo mariposas, moscas, avispas, murciélagos y aves. Para más información consulte la oficina de extensión de su condado o el Servicio de Conservación de los Recursos Naturales de la USDA.

  1. Siembre su propio jardín de polinizadores. Proporcionar alimento a las abejas es una de las mejores maneras de ayuda para aumentar los polinizadores. Tenga en cuenta lo siguiente al planificar un jardín amigable para los polinizadores:
  • Plante al menos 10 a 20 especies de plantas en su jardín. Recuerde que los árboles y los arbustos en flor son fuentes importantes de alimento, especialmente al principio de la temporada.
  • Use variedades de plantas que florecen desde principios de la primavera.
  • Diseñe un jardín para que tenga grupos de flores al mismo tiempo y agrupadas para facilitar a los polinizadores la localización de las plantas.

2. Incluya plantas nativas si es posible. Las plantas nativas han evolucionado junto con los polinizadores, lo que es beneficioso para los estos insectos. Elija plantas nativas que se adapten a las condiciones del suelo, luz, y humedad de su jardín.

3. Algunas malezas son nutritivas. No remueva todas las malezas de su césped. Algunas malezas, como el trébol blanco y el diente de león, ya que son importantes fuentes de alimentos para polinizadores cuando otras plantas no están en floración.

4. Reduzca el uso de pesticidas. Aunque los pesticidas pueden ser necesarios para el control de plagas, pueden dañar a los polinizadores. Intente mantener el uso de plaguicidas al mínimo, y siga siempre las recomendaciones de la etiqueta. Si necesita usar pesticidas, elija los que tengan el riesgo más bajo para los polinizadores (esta información suele estar en la etiqueta). Aplique el insecticida después o antes de florecer para evitar la exposición directa a pesticidas mientras los polinizadores están volando.

5. Cree un hábitat para la anidación. Además de plantar un jardín, las abejas necesitan lugares para anidar. Las distintas especies usan hábitats diferentes. Aquí encontrara información que le ayudar a proporcionar hábitats de anidación:

  • Deje que una esquina de la escuela caótica. Los polinizadores pueden encontrar agua y refugio en estas áreas salvajes. Una zona boscosa, o césped sin cortar proporcionará refugio, alimento adicional, y áreas de anidación (leña madura, suelo desnudo).
  • Deje un poco de hojarasca y cobertura vegetal en el terreno durante el invierno para proporcionar puntos de refugio para los polinizadores.
  • Construya un hotel para abejas usando un bloque de anidación (Fig. A.13) para abejas albañiles y pequeñas abejas carpinteras. Ubíquelos en un área protegida (lejos de luz solar y lluvia) y dirigidos hacia el sureste.

6. Proporcione una fuente de agua. Aunque la mayoría de los polinizadores se hidratan del néctar de las flores, también necesitan agua. Además, algunas abejas usan agua para humedecer el suelo cuando están construyendo sus nidos bajo tierra. Ayúdeles proporcionando una cuenca poco profunda de agua en el suelo, o dejando que una manguera o grifo gotee un poco para formar un área húmeda

Figur A.1. Las avispas de arena son los parientes más cercanos a las abejas. Las avispas anidan bajo tierra y cazan otros insectos.

Figura A.2. Los pelos ramificados son especializaciones para la recolección de polen en el cuerpo de las abejas.
Figure.A.3. Los abejorros tienen cestos para polen en sus piernas traseras, también conocida como corbícula.
Figura A.7. Abeja de miel (Apis mellifera)
Figura A. 8. Abejorro
Figura A. 9. Abeja del sudor
Figura A. 10 Abeja minera
Figura A.11 Abeja de celofán
Figura A. 12 Abejas de la calabaza