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Gorgojo de la Alfalfa

Hypera postica Gyllenhal

El gorgojo de la alfalfa es uno de las dos plagas de insectos más dañinos de la alfalfa en Pennsylvania (el otro es la cotorrita de la papa). Se trata de una especie exótica que probablemente evolucionó en Asia, pero parece haber sido introducido a los Estados Unidos por lo menos tres veces. Como una especie exótica, son atacados por unos pocos enemigos naturales nativos de los Estados Unidos; por tal razón, se hizo un esfuerzo para introducir, desde su ámbito nativo, avispas parásitas que matan sus larvas. Algunas de estas especies parasitoides han hecho un buen trabajo en controlar las poblaciones del gorgojo en algunas partes del este de los Estados Unidos y como resultado los controles químicos son raramente necesarios. En Pennsylvania, el papel de los parasitoides en el control de las poblaciones de gorgojo de la alfalfa no es claro y esta evaluación queda por hacerse. Lo que está claro, sin embargo, es que poblaciones económicamente perjudiciales del gorgojo de la alfalfa de vez en cuando se acumulan en los campos de alfalfa de Pennsylvania.

DESCRIPCIÓN

Alfalfa weevil larvaeFigura 1. Larva del gorgojo de la alfalfa

Las larvas recién encubadas del gorgojo de la alfalfa son muy pequeñas y de color amarillo verdoso con las cabezas de color negro. Las larvas más viejas también tienen cabezas de color negro, pero transcienden  más a color verde (Fig. 1). Las larvas tienen una línea blanca distintiva por el centro de la espalda y unas líneas blancas más sutiles a lo largo de cada lado (Fig. 1). Los gorgojos adultos son alrededor de un cuarto de pulgada (5-7 mm) de largo y de color marrón claro con una franja oscura que se extiende hacia abajo su línea media (Fig. 2). Siendo gorgojos, tienen un pico estrecho distintivo o rostrum que se extiende hacia delante de su cabeza (Fig. 2). Sus partes bucales se encuentran en la punta de este rostrum.

Adult alfalfa weevil 

 Figura 2. Gorgojo de la alfalfa adulto

HISTORIA DE VIDA

Las larvas recién encubadas del gorgojo de la alfalfa son muy pequeñas y de color amarillo verdoso con las cabezas de color negro. Las larvas más viejas también tienen cabezas de color negro, pero transcienden  más a color verde (Fig. 1). Las larvas tienen una línea blanca distintiva por el centro de la espalda y unas líneas blancas más sutiles a lo largo de cada lado (Fig. 1). Los gorgojos adultos son alrededor de un cuarto de pulgada (5-7 mm) de largo y de color marrón claro con una franja oscura que se extiende hacia abajo su línea media (Fig. 2). Siendo gorgojos, tienen un pico estrecho distintivo o rostrum que se extiende hacia delante de su cabeza (Fig. 2). Sus partes bucales se encuentran en la punta de este rostrum.

DAÑOS

Las larvas de la alfalfa desfolian las hojas de las plantas y su alimentación reduce el rendimiento, la calidad y la salud del tallo (Fig. 3). El daño del gorgojo normalmente se concentra en el primer corte de la alfalfa (en la mayoría de años, las larvas del gorgojo están fuera de los campos a mediados de junio), pero el impacto de los gorgojos en el primer corte puede influir negativamente en vigor del segundo corte. Alfalfa weevil damageLos daños del gorgojo de la alfalfa se producen típicamente a medida que los agricultores están sembrando maíz, por lo que puede ser fácil pasar por alto. Una densidad de una larva dentro de treinta plantas de doce pulgadas de altura, se ha estimado que reduce el rendimiento en alrededor de 3 libras por acre. Es importante darse cuenta de que el impacto negativo del gorgojo de la alfalfa en el rendimiento disminuye con la altura de la planta, por lo tanto, una larva entre treinta plantas de dieciséis pulgadas de altura se traduce en una pérdida de alrededor de 0,75 libras por acre.

 

Figura 3. Daño por parte del gorgojo de la alfalfa al primer corte de la planta de la alfalfa

 

MANEJO

El gorgojo de la alfalfa no alcanza niveles de daños económicos cada año, por lo que los productores tendrán que depender del sondeo para determinar si los campos contienen poblaciones significantes del gorgojo. Una herramienta útil para determinar cuándo iniciar el sondeo en Pensilvania es el mapa del gorgojo de la alfalfa, el sistema PA-PIPE (http://cas.psu.edu/spotlight/pa-pipe.html). PIPE significa "Plataforma de Información sobre Plagas de Extensión y Educación". El PA-PIPE es un esfuerzo financiado por el Colegio de Agricultura de la Universidad de Penn State para predecir las poblaciones de plagas. Los cultivadores pueden comprobar página, que se actualiza continuamente, para ver cómo la población podría estar desarrollándose en su área del estado y entonces basar su exploración en estos modelos de predicciones.

Los niveles de tolerancia económicos para los gorgojos de la alfalfa son determinados por el tamaño de las plantas, el valor del heno, el costo del tratamiento con insecticida y el número de larvas por 30 tallos de alfalfa (Tabla 1).

 Weevil Table SP

Tabla 1. Los niveles de tolerancia económicos (número de larvas) para gorgojo de la alfalfa en las plantas de diferentes tamaños. Si el número de larvas del gorgojo en 30 tallos supera el número en la tabla para las plantas de la altura adecuada, el valor del heno y el costo de insecticidas, se puede justificar el tratamiento.

 

Utilizando una red de barrido le dirá si las larvas del gorgojo están presentes en los campos, sin embargo, para sondear las larvas del gorgojo para determinar de sus poblaciones en relación con los niveles de tolerancia, es necesario recoger algunos tallos. Sistemáticamente seleccione 30 tallos de todo el campo, con mucho cuidado, corte los tallos (para evitar la pérdida de cualquiera de las larvas antes de tiempo), y agítelos en un cubo. Si el número de larvas supera los números en la tabla 1, los productores deberán considerar la posibilidad de una táctica de manejo. Si la alfalfa es lo suficientemente alta, la cosecha puede ser una opción de un buen control. Una vez que las plantas alcancen de dieciséis pulgadas de altura, la recolección de la cosecha suele ser preferible a los tratamientos químicos. Un beneficio añadido de la cosecha temprana es que conserva los organismos beneficiosos que probablemente serían muertos por un tratamiento con insecticida. En caso que un tratamiento químico fuese necesario, muchos compuestos están disponibles para controlar el gorgojo de la alfalfa. Para más detalles, vaya a la siguiente página del Guía de Agronomía de Penn State  (http://agguide.agronomy.psu.edu/).

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son venenosos. Lea y siga las instruciones y las precauciones de seguridad de la etiqueta. Manejelo con cuidado y almacenelo en los embases originales rotulados fuera del alcance de los niños, mascotas y ganado. Disponga de los embases vacios de inmediato en un lugar y  de una manera segura. No contamine el foraje, los rios o lagos.

John Tooker
Departmento de Entomologia

Revisado Abril 2013

Translations by / Traducido por:
Edgar Martinez & Elba Hernandez
sveltaflor@hotmail.com 

© La Universidad de Pennsylvania State 2013

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