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Termitas Subterráneas del Este

Reticulitermes flavipes (Kollar)

Las termites subterráneas del este, Reticulitermes flavipes (Kollar), están presente a través Pennsylvania y a menudo causan daños estructurales a la madera en los edificios. Cuando el daño se hace evidente (Figura 1), es usualmente el resultado de años de infestación. Por lo tanto, el daño causado por las termitas no es un ataque  repentino que pueda causar que un edificio colapse en pocos días. Generalmente, los problemas con las termitas sólo ocurren algunos años después de la construcción - usualmente 10 años o más. Muchas de las casas en Pennsylvania no tienen la probabilidad de tener termitas ya sea porque localizadas en lugares donde el riesgo es muy bajo o han sido construidas para resistir infestaciones de termitas. El riesgo de infestaciones   puede ser reducido evitando ciertas faltas o errores al construir, clasificar el área  y el mantenimiento, o controlar a través de las aplicaciones de insecticidas de suelo o carnadas.

Las termitas se alimentan de raíces viejas, tocones de árboles, ramas caídas que están sobre el suelo y de materiales similares. Son beneficiosas cuando ayudan a reducir la madera y productos similares de celulosa en otros compuestos que pueden ser usados de nuevo por otros organismos vivientes. En ocasiones, las termitas atacan plantas, incluyendo raíces de arbustos y árboles. En los edificios se alimentan de materia celulosa tales como, madera estructurada, adornos de madera, papel, libros, algodón y los productos relacionados por estos.

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Figura 1.

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Figura 2.

Descripción de las Termitas

Las termitas subterráneas son insectos sociales que viven en colonias dentro del suelo y tienen castas especializadas que realizan funciones coloniales específicas. La colonia de termita tiene tres castas primarias: las obreras, soldados y las reproductivas (reyes, reinas y secundarias).  Las obreras que son de color crema-blancuzco no se ven a menos que uno de los tubos o canales de la madera infestada se rompa y que den expuesta (Figura 2). Son las obreras las que se alimentan de la madera y ocasionan daño. Se cree que las trabajadoras individuales sobreviven por más de cinco años. Los soldados son de cabezas alongadas amarillas con grandes mandíbulas y son del mismo tamaño de la obrera adulta – un cuarto de pulgada (Figura 3). Son menos los soldados que obreras y estas son las que los alimentan. En el momento que la colonia es invadida, o un orificio se le hace al tubo o canal de la madera infestada, los soldados usan sus mandíbulas para defender la abertura.. Las secundarias son hembras suplementarias reproductivas que aparecen en las colonias maduras bajo condiciones favorables. El rey y la reina (Figura 4) son de color marrón oscuro o negro de tres octavos a media pulgada de largo. Tienen dos pares de alas translucientes, ambas del mismo largo, que mudan al poco tiempo de salir en enjambre (Figura 5). En ocasiones, las alas mudadas es el único indicio que hay termitas en el edificio. En Pennsylvania enjambres de termitas aladas usualmente emergen en los meses de febrero a junio.

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Figura 3.

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Figura 4.

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Figura 5.

Ciclo de Vida

Durante finales del invierno a principios de la primavera, enjambres de las castas reproductivas pueden ser vistas en los edificios infestados. Estas termitas, aladas, de color negro es el estado más comúnmente visto ya que las otras castas no se exponen a la luz por disposición propia. Las termitas aladas son atraídas por la luz y cuando emergen dentro de los edificios, tienden a abarrotar las ventanas y puertas. Después de arrastrarse o revolotear por un corto tiempo, las termitas sueltan sus alas y buscan pareja. Cada pareja intenta localizar madera húmeda  que esté en contacto con el suelo para comenzar una nueva colonia, pero pocas lo logran. A pesar de que los dueños de las casas se alarman y estas pueden ser una molestia, las termitas aladas no ocasionan ningún daño.

¿Cómo Reconocer las Termitas y el Daño que Ocasionan?

La presencia de enjambres de termitas o sus alas en un edificio es un indicio seguro de que las termitas están trabajando en el edificio. Las termitas aladas se confunden con las hormigas aladas. Muchas de las especies de hormigas en las casas son molestosas y no dañan la madera con excepción de las hormigas carpinteras. Por esta razón es necesario conocer la diferencia entre las termitas aladas y las hormigas aladas. La manera más fácil para distinguir ambos grupos es mirar su cintura. La hormiga tiene la cintura estrecha, cintura como la avispa, la termita no tiene cintura. Las antenas de las hormigas son en forma de L, mientras que las de las termitas con derechas. Además, las cuatro alas de las termitas son del mismo largo y cerca del doble de largo del cuerpo de las termitas, mientras que las alas de las hormigas son aproximadamente igual de largo de la hormiga, y las alas delanteras y traseras son de diferente longitud.

La madera que ha sido atacada por las termitas tiene vías o pasajes que son cubiertos con un material parecido a tierra que está pegado a la madera. En los lugares donde la madera ha sido infestada por algún tiempo, puede estar bastante ahuecada por los pasajes y puede tener una apariencia de podrida (Figura 6 & 7). En el momento de investigar, con un destornillador o con una herramienta similar, muchas de las termitas obreras pueden salir.

Otra señal de que hay termitas en la casa es la presencia de los tubos que hacen las termitas (Figura 8). Las termitas hacen estos tubos de color tierra por varias razones, primordialmente para protegerse al escapar de la tierra a la madera de la que se están alimentando. Además, estos tubos sirven como salida de los enjambres de termitas aladas. Busque estos tubos en las paredes de las bodegas, en los postes de madera, poste de tabique en las paredes, los maderos colocados en el suelo como cimiento y en los adornos de las puertas y ventanas. La madera empotrado en la tierra o en los pisos de concreto de las bodegas es especialmente susceptible a las termitas.

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Figura 6.

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Figura 7.

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Figura 8.

¿En Qué Lugares Debe Buscar Si Sospecha Que Tiene Termitas?

En Pennsylvania muchas de las infestaciones de termitas ocurren en las áreas de los sótanos o bodegas y en el material de la madera  estructural que está inmediatamente arriba de las paredes de la bodega tales como la peana, entramado, los viga, subsuelo y los pisos. Los postes de madera, escalones, marcos de las puertas y los trims incrustados en la tierra o pisos de concreto son especialmente susceptibles a la infestación de termitas. Los encintados de madera, los marcos de las ventanas, escalones y materiales parecidos cubiertos de tierra o que descansen en la tierra, también pueden ser atacados por las termitas. Donde la infestación de termitas es extensiva el piso y el marco en las paredes pueden ser dañados por las termitas; esto es regularmente el caso cuando las casas se construyen sobre un bloque de concreto.  Las termitas especialmente favorecen las áreas alrededor de las calderas, chimeneas, calentadores de agua y tuberías de agua caliente que proveen calor durante los meses fríos.

La extensión del daño a los maderos estructurales y marcos puede ser determinado por inspección cuidadosa del edificio. Aunque usted puede decidir hacer la inspección usted mismo, recomendamos que usted consiga un operador de control de plagas profesional para inspeccionar el edificio. Las compañías de control de plagas con licencia tienen individuos con experiencia para detectar infestaciones de termites mejor que una persona sin experiencia.

Todo marco en áreas sospechosas debe ser investigado para la solidez e inspeccionado visualmente por cualquier señal de túneles de barro. Un punzón, punzón para hielo, destornillador o instrumento similar son utilizados comúnmente para verificar la madera. Después de que el área y la extensión de la infestación son determinadas, las medidas de control pueden ser planificados.

Control de Termitas

Primero, comuníquese con al menos tres o más operadores de control de plaga autorizados para obtener estimados. Entienda que es común que compañías de control de plaga ofrezcan diferentes tratamientos de control y garantías. La Better Business Bureau (Agencia para la Protección de las Actividades Comerciales), los vecinos, amigos y colegas pueden recomendar una compañía de buena reputación. Esas compañías, que son miembros de la Asociación Nacional de Manejo de Plagas  (NPMA por sus siglas en inglés) y la Asociación de Manejo de Plagas de Pensilvania, tienen acceso a entrenamiento especializado, materiales y, en general, presentarán un alto grado de profesionalismo.

El control de termitas en un edificio puede involucrar métodos estructurales o químicos (el trato del suelo y/o cebos). Cualquier método al usarse por separado puede proveer los resultados deseados, pero, cuando los métodos estructurales y químicos son combinados, a menudo, los resultados más satisfactorios son obtenidos.

Métodos de modificación estructural

Mientras menos apropiadas sean las áreas o las estructuras para las termitas, es menos probable que una colonia se establezca y prospere. Por lo tanto, lo siguiente es considerado beneficioso para prevenir y controlar las termitas:

  1. Retire todos los escombros de madera (pilas de leña) de las inmediaciones del edificio. Reemplace cualquier poste de madera, peldaños, espalderas, etcétera., que estén en contacto con el suelo o tierra con materiales no celulosa o leña tratada por presión.
  2. Reemplace maderos gravemente dañados con materiales sólidos. Use madera tratada por presión en lugares donde esta debe estar en contacto con la tierra. Donde sea  posible, no permita que la madera esté a menos de 18 pulgadas de la tierra.
  3. Provea el drenaje adecuado para los sótanos, bodegas y espacio entre piso y suelo. Asegúrese que el grado de nivel aleje el agua del edificio.
  4. Llene todas las grietas y espacios vacíos visibles en el fundamento con concreto o masilla apropiada.
  5. Reduzca la humedad de tierra cerca de la estructura alejando el agua de los cimientos. Zanjas, bajantes y desagües franceses deben ser correctamente instalados y en funcionamiento;  el drenaje de la superficie debe fluir alejado de la estructura.

Tratamiento del suelo/barrera de control

 El principio del control de trato de suelo para las termitas es establecer una barrera de tierra tratada entre la madera en el edificio y la colonia de la termita en el suelo. Tal barrera química matará o repelerá cualquier termita  intentando moverse a través de esta.  Los tratamientos pueden incluir hacer zanjas en la tierra adyacente a la pared externa de la fundación hasta las bases y reemplazar la tierra después de que se mezcla con termiticida; inyectar en el suelo un termiticida líquido, aplicado a presión, a través de una varilla hueca para empapar la tierra adyacente a los cimientos; y barrenar las lajas de concreto, balcones, y patios para alcanzar la tierra adyacente al cimiento debajo de estas estructuras.

Existen una gran variedad de diferentes termiticides de tierra disponibles. Sin embargo, debido al gran número de variables en cualquier localización, es difícil predecir qué químico funcionará mejor en su área. La lista parcial más reciente de las pruebas de eficiencia de los termiticidas de tierra  dirigidas por el Departamento de Agricultura del Servicio Forestal de los Estados Unidos (Tabla 1. Informe de los datos de termicidas del USDA-FS) está incluida en esta publicación para su información (Tabla 1). Esta tabla enumera los nombres químicos comunes, la fecha en que la prueba se originó para un químico específico, el número de años por los que el tratamiento fue efectivo contra las termitas y el nivel de presión de las termitas en un área específica. Fíjese  que los porcentajes de control para fipronil (WG de Termidor 80) son bajos. Esto ocurrió porque fipronil tenía un impacto no solo sobre las áreas de pruebas sino también sobre las áreas de control en las inmediaciones cercanas. Pruebas  siguientes del USDA-FS sobre fipronil mantuvieron las otras pruebas y controles fuera del área de prueba del fipronil.

Nota: no recomendamos a los propietarios intenten tratar sus propias casas debido a la dificultad en obtener termiticides, la naturaleza especializada (y costos) del equipo necesario para aplicar estos insecticidas apropiadamente y el factor de experiencia humana envuelta en establecer una barrera continua en el suelo.

Cebos de Termitas

En los años recientes, los cebos de termita han ganado popularidad. Esta alternativa a los tratamientos de barrera líquida tiene buena acogida y ayuda en la lucha contra infestaciones de termita. Colocar cebos envuelve el uso de un agente atrayente (estacas de madera, cartón u otro material a base de celulosa) para  establecer la alimentación de termitas. El ingrediente activo (insecticida) es añadido  después de que la alimentación comienza o puede ser incluido al comienzo de la aplicación del cebo. Termitas que se alimentan del material tratado llevarán el material tóxico a la colonia donde afecta la colonia adversamente, posiblemente eliminándola entera.

Los cebos son especialmente importantes para tratar estructuras con pozos o manantiales cerca de los cimientos; los azulejos de drenaje alrededor de los cimientos; conductos de aire debajo o dentro en la plancha de cemento; o en situaciones donde la tabla del comportamiento y clasificación de riesgo freático indica que la forma convencional en el trato de tierra es inapropiada. Aunque los datos indican que pueden ser valiosos como tratamiento independiente, muchos de los factores que afectan la eficacia del uso de cebos son mal entendidos. Así como se recomienda para la aplicación de termiticidas al terreno, es recomendado que se contrate compañías con licencia y experiencia en el control de plagas para proveer el servicio de colocar los cebos. Aplicar cebos, en conjunto con un tratamiento de tierra parcial (o completo), es aconsejable. El USDA-FS no lleva a cabo pruebas de eficiencia de los cebos de termites.

Garantías  en el Tratamiento de Termitas

La mayoría de las compañías con licencias en el manejo de plagas proveen garantías en el tratamiento de termitas. Debe revisar con cuidado las condiciones, limitaciones y los costos anuales asociados con la renovación de la garantía. Las garantías para el control de la termita subterránea no se extiende para control de otros organismos que destruyen la madera tales como el escarabajo horador de la madera, hormigas carpinteras u otra especie de termita (ej, termita de madera seca). Las compañías también limitarán su responsabilidad a edificios que tienen alteraciones estructurales con el terreno adyacente al cimiento revuelto o donde las extensiones añadidas a la estructura original no han sido tratadas.

Después a la aplicación del tratamiento, probablemente el aspecto más difícil de la cubierta  de garantía envuelve reemplazar los artículos dañados por las termitas. Se entiende que las compañías de control de termitas no quieran tener la responsabilidad por los daños que han ocurrido antes de su tratamiento. Pero, aún una inspección detallada de la propiedad puede que no descubra todo el daño. Así que, es
importante que se haga una inspección total antes de aplicar un tratamiento y mantener una cuenta presente y pasada de toda la actividad de las termitas. Cuando sea posible, obtenga una cláusula en la garantía para reemplazar el material dañado.

Finalmente, debe determinar anualmente los honorarios de la renovación de la garantía contra las termitas para mantener su hogar. Es normal que las compañías cobren un honorario anual de 10 porciento del precio de tratamiento original para renovar la garantía. Obviamente, después de 10 años usted tendrá que pagar  para un tratamiento adicional, pero con los altos porcientos de fracasos de los tratamientos (20 – 30 porciento en algunas áreas) para las termitas subterráneas, es aconsejable determinar si los esfuerzos para el control han sido efectivos.

Autoro: Steve Jacobs, Sr. Extension Associate

December 2008

Translations by / Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

 

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