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Acaro Araña con dos Manchas

Tetranychus urticae Koch

INTRODUCCIÓN

El ácaro araña con dos manchas es un alimentador general que ataca a una gran variedad de plantas incluyendo árboles de sombra, arbustos y flores. A causa de su pequeño tamaño y su hábito de alimentarse de la superficie inferior del follaje, esta especie puede pasar sin ser visto hasta que una población haya causado serios daño a la planta. Esta especie se conoce por otros nombres comunes tales como; “ácaro araña roja" o “ácaro araña del invernadero".

HISTORIA DE VIDA

Esta plaga de color amarillo naranja inverna como hembra madura debajo de la corteza o en el suelo alrededor de la base de la planta hospedera (la mayoría de las otras especies de ácaros araña invernan como huevos en la planta hospedera). Después de aparearse, las hembras ponen huevos en la superficie inferior de las hojas a razón de 2-6 huevos por día. Cada hembra puede poner alrededor de 100 huevos durante su vida. Los huevos se encuban entre 2-6 días, de donde salen ácaros jóvenes. Los ácaros jóvenes mudan los exoesqueletos tres vez antes de llegar a la madurez. Dependiendo de las condiciones del tiempo, una generación de esta plaga puede ser completada entre 7-20 días. Varias generaciones se entrelazan y todas las etapas pueden ser encontradas juntas en la mayoría de las plantas hospederas durante los meses de verano. Pueden haber de 10-15 generaciones que se completan en un año en Pennsylvania. El tiempo seco y caliente favorece el desarrollo de infestaciones severas de esta plaga.

DESCRIPCIÓN

La hembra adulta tiene ocho patas, mide de 0.4-0.6 mm largo y es de color amarillo pálido o verdosa (Fig. 1). Esta especie tiene dos manchas oscuras, compuestas del contenido de alimento, que puede verse a través de la pared transparente del cuerpo. El abdomen es ovalado y levemente cubierto con espinas dorsales. Los pequeños huevos, esféricos y blancos se encuban en ácaros jóvenes llamados larvas que se parecen a sus padres con la acepción que son más pequeños y tienen sólo tres pares de patas. Los adultos y las ninfas tienen cuatro pares de patas.

Acara arana con dos manchas adulto

Figura 1. Acaro araña con dos manchas adulto

DAÑO

Esta especie daña las plantas al extraer el líquido del follaje. Las infestaciones ligeras generalmente pasan desapercibidas; las infestaciones severas causan que las hojas se vean cloróticas, graneadas o veteadas en apariencia. En algunos casos el follaje cae prematuramente después que el descoloramiento típico se detecta. Un examen minucioso de las plantas infestadas con ácaros puede revelar unos hilos sedosos y finos sobre el follaje, las ramitas y las ramas. Estos hilos sedosos son producidos por los ácaros mientras se mueven sobre la superficie de la hoja. Las plantas hospederas severamente infestadas tienen generalmente la apariencia de tela de araña fina sobre las hojas, particularmente en la superficie inferior donde esta especie abunda.

ESTRATEGIAS DE MANEJO

Las etapas de vida de los ácaros son a menudo difíciles de ver a simple vista, pero su presencia en las plantas hospederas infestadas puede ser detectada sosteniendo una hoja de papel blanco debajo de una rama y golpeándola contra el papel. Si hay ácaros presentes, estos aparecerán en el papel como puntos diminutos moviéndose.

Esta plaga puede ser manejada aplicando un insecticida registrado a los ornamentales infestados siguiendo las instrucciones de la etiqueta. Estos productos se deben aplicar antes que ocurra un daño grave a la planta y repetir las aplicaciones cuando sea necesario entre 7-10 intervalos al día. Las poblaciones de ácaros pueden desarrollar resistencia al químico usado contra estos, así que es necesario cambiar a otra clase de químico después de cada tercera aplicación. También, las poblaciones de esta plaga pueden aumentar después del uso de ciertos insecticidas ya que pueden a la vez matar predadores naturales. Por lo tanto, es una buena idea agregar un insecticida para ácaros cuando rocíe las plantas susceptibles a esta plaga. El aceite horticultural en aerosol se puede aplicar también cuándo los ácaros aparecen por primera vez a finales de junio o principios de julio. La aplicación de un aceite horticultural inactivo no se recomienda como una estrategia de manejo para estas especies ya que invernan como adultos lejos de la planta hospedera.

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son tóxicos. Lea y siga las instrucciones y los avisos de seguridad en las etiquetas. Manéjolaos con cuidado y almacénelos en los contenedores, con la etiqueta original, fuera del alcance de niños, animales y ganado. Deshagase de contenedores vacios inmediatamente, en una manera segura y el lugares seguros. No contamine el forraje, los riachuelos, ni las characas.

Gregory A. Hoover, Decano Associado de Extensión

enero 2002

Translations by / Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

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