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La Araña Viuda Negra Sureña

Southern black widow spider female and egg case. 

( Latrodectus mactans )

Las arañas viudas, género Latrodectus , se hallan mundialmente en las regiones tibias de la mayoría de los continentes. La taxonomia de estas arañas es un reto para los científicos y han resultado en reclamos de unas pocas (seis) a muchas (veintiocho) especies distintas. En los Estados Unidos, existen probablemente cinco especies. Son la viuda negra sureña, L. mactans ; viuda negra norteña, L. variolus ; viuda negra occidnetal, L. hesperus ; viuda negra marrón, L. geometricus ; y la viuda negra roja, L. bishopi .

La viuda negra sureña, L. mactans , se halla en Pennsylvania. Es probable que la viuda negra norteña, L. variolus, también se halle presente. Ocasionalmente, las viudas negras rojas y marrón son introducidas en plantas en tiestos desde el sur de Florida.

Descripción

La hembra de la viuda negra sureña normalmente es de color azabache brilloso y mide de 8 a 13 milímetros en longitud. Con las patas extendidas, la hembra mide aproximadamente de 25 a 35 milímetros de largo. El macho, el cual es negro y tiene marcas blancas en su parte inferior del cuerpo con manchas rojas, sólo mide de 4 a 6 milímetros de largo (12 a 18 milímetros incluyendo las patas) La hembra tiene la marca bien conocida del reloj de arena rojizo en la parte inferior del abdomen.

Historia de Vida

La viuda negra puede encontrarse bajo rocas, tocones o pilas de leña, en madriguera de ratones vacantes, en las esquinas oscuras de los graneros y garajes y en privados exteriores y otras cavidades imperturbables. Sus telas de arañas son descuidadas y desorganizadas.

Regularmente, la hembra mata y se come a los machos poco después de aparearse, de ahí se origina el nombre de la “viuda”. La hembra puede vivir por un año o más y producir estuches de huevos (llamados capullos) de hasta 9.05 pulgadas de diámetro. Cada uno contiene de 200 a 800 huevos. Los huevos se encuban en aproximadamente ocho días, pero las arañas jóvenes permanecen en el estuche por alrededor de nueve días más, mudando la piel una vez durante ese tiempo. Entonces se dispersan viajando en finos hilos de seda a través de un proceso llamado aerostación. La hembra permanece vigilando los huevos durante los meses de verano cuando la mayoría de las picadas de la viuda ocurren.

Importancia Médica

La picada de la viuda negra hembra al principio es relativamente sin dolor. El dolor se va a sentir alrededor de una a dos horas más tarde y ocasionalmente el paciente puede sentir un “cosquilleo” a lo largo de la ruta de los nervios o hacia abajo de la espina dorsal. El área de la picada apenas se hincha, pero puede presentar dos marcas rojas de colmillos y puede estar rodeada por salpullido o eritema. El veneno de la viuda negra principalmente es neurotóxico. Síntomas generalizados del cuerpo, que se pueden desarrollar en una a dos horas después, pueden incluir cualquiera de los siguientes: náuseas, escalofríos, fiebre leve, presión alta, retención de la orina, una sensación de quemazón en la piel, fatiga, disturbio en el sistema motor, dificultad al respirar, constipación, dolor muscular, particularmente en el abdomen. Estos síntomas usualmente desaparecen después de cuatro días. Normalmente no ocasiona la muerte, con acepción en personas ancianas o bien jóvenes.

Típicamente, el tratamiento incluye el uso de gluconato de calcio (para reducir los calambres musculares), antiveneno Latrodectus y “hipochloride diphenhidramine” (Benadryl®) para contrarrestar las reacciones alérgicas del antiveneno. Un tratamiento adicional incluye medicamento antiespasmódico y analgésico.

Preparado por Steven Jacobs decano asociado de extensión en entomología urbana/industria

marzo 2002
Revista 2006

Translations by / Traducido por:
Edgar Martinez & Elba Hernandez

sveltaflor@hotmail.com

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