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Cicada Periódica

Magicicada septendecim (Linnaeus)

INTRODUCCIÓN

Las cicadas periódicas son insectos espectaculares, a menudo hacen apariciones repentinas y dramáticas. Alexander y Moore escribieron en el 1962 “La cicada periódica caracterizan un grupo increíble de animales; desde su descubrimiento 300 años atrás, su origen y el significado de sus ciclos de vida extendida, han sido una continua fuente de perplejidad para los biólogos. Su increíble habilidad para emerger por millones como adultos voladores ruidosos, gregarios y foto positivos en varias horas después de haber pasado de 13 a 17 años bajo tierra como juveniles silenciosos, encuevados, solitarios y sedentarios, no tiene paralelo en el reino animal.”

Cicada periodica 

Cicada periódica adulta

La cicada periódica es una especie nativa de Norte América. Es el insecto con el período de vida más largo en América del Norte. Ningún otro insecto en este país genera tanto interés y curiosidad como lo hace la cicada periódica cuando hacen su repentina salida en primavera. Están distribuidas ampliamente sobre la mitad este de los Estados Unidos y no ocurre en ningún otro lugar en el mundo.

Las cicadas periódicas son conocidas comúnmente como las “langostas de 17 años”. Para los comienzo de la colonización de América, los colonos nunca habían visto la cicada periódica. Estos estaban familiarizados con las plagas de las langostas de la historia bíblica en Egipto y Palestina, pero no estaban seguros de que clase de insecto estaba siendo descrito. Cuando las cicadas aparecieron por millares, algunos de estos colonos pensaron que una “plaga de langostas” había venido sobre ellos. Algunos indios americanos pensaron que su aparición periódica tenía un significado diabólico. La confusión entre las cicadas y las langostas existe hoy en día ya que las cicadas son llamadas comúnmente langostas. El término “langosta” esta correctamente aplicada sólo a ciertas especies de saltamontes.

Hay seis especies de cicadas periódicas, tres con un ciclo de 17 años y tres con un ciclo de 13 años. Las tres especies de cada grupo de ciclo de vida son distintivas en tamaño, color y canción. Las cicadas de 17 años son generalmente norteñas y las cicadas de 13 años sureñas y se entrelazan considerablemente en su distribución. En efecto, ambos tipos de ciclos de vida pueden ocurrir en el mismo bosque.

Como conveniencia para referencia, cada camada ha sido designada por números romanos. Del I al XVII han sido asignados a la camada de 17 años y XVIII hasta XXX a la camada de 13 años. La numeración de la camada de los 17 años comenzó con la camada del 1893, que fue designado como la camada I. En el 1909, la camada XVII apareció y en el 1910, la camada I apareció nuevamente. Son al menos 13 camadas de la cicada de 17 años y cinco camadas de la cicada de 13 años.

En Pennsylvania poblaciones separadas referidas como camadas están presentes durantes 8 diferentes años en diferentes regiones geográficas en el estado. (tabla 1)

Todas las camadas en Pennsylvania requieren 17 años para alcanzar madurez. Varias de estas camadas son muy pequeñas. La camada X, conocida como “la gran camada del este”, es una camada grande con una alta concentración que se encuentran en la mitad este del estado, desde finales de mayo hasta junio durante los años que emergen.

DESCRIPCIÓN

La cicada periódica adulta es alrededor de una y media pulgadas de larga y tiene ojos y vena en las alas que son rojizas. Son más pequeñas que sus primos las cicadas “dog day”, Tibicen spp ., son mayormente grandes insectos negruscos, usualmente con alas con venas verdosas y aparecen cada año desde mediados de julio hasta mediados de septiembre.

HISTORIA DE VIDA

Después de vivir durante 17 años en la tierra a una profundidad de dos a veinticuatro pulgadas, las ninfas maduras de las cicadas periódicas comienzan a excavar hacia arriba. En abril han escavado alrededor de una pulgada debajo de la superficie del suelo, donde se detienen y esperan el tiempo apropiado para emerger. Si el terreno está muy húmedo, las ninfas maduras construyen una torre protectora con el terreno. Sus cuerpos pasan por cambios significativos en estructura muscular durante este tiempo. Cuando la señal indeterminada para emerger ocurre, las ninfas salen de una abertura en el suelo de alrededor de media pulgada de diámetro. Estas se arrastran un pie o más hacia arriba del tronco del árbol, de la maleza o cualquier otro objeto que quede alto, de donde entonces los adultos emergen dejando su piel ninfal atrás. El proceso de despojarse de la piel ninfal toma una hora o menos. La cicada periódica ahora es un adulto, pero es suave y blanca. Es el momento para que el exoesqueleto se endurezca y se torne oscuro. Durante algunos años, prácticamente toda la población de la camada de un bosque puede emerger durante la misma noche o en dos o tres noches diferentes.

Los adultos son algo torpes al volar y, a menudo, chocan con objetos durante su vuelo. Inmediatamente que emergen, los machos comienzan su “canto” constante mientras que las hembras permanecen calladas. El sonido que hacen los machos adultos es, en ocasiones, temeroso y pavoroso. Alrededor de 10 días después de emerger, las hembras pueden aparearse y comenzar a depositar sus huevos en las ramas y ramitas de alrededor de 80 diferentes especies preferentes de árboles y arbustos leñosos. Usualmente, no depositan sus huevos en árboles coníferos. Generalmente, la hembra puede depositar entre 400 – 600 huevos en las ramas de sus especies preferidas. Usando las hojas aserradas del dispositivo para poner huevos que se encuentra en la parte final de su abdomen, la hembra agujera la corteza de una ramita y hace o prepara un bolsillo en la madera. Las hembras pueden depositar de 24 – 28 huevos, en dos hileras, en uno de estos bolsillos. Entonces, moviéndose hacia el frente, cortan otro bolsillo y depositan más huevos. Los bolsillos son colocados cerca uno del otro en una fila derecha, formando en ocasiones una continua hendidura de dos a tres pulgadas. Los adultos viven aproximadamente de tres a cuatro semanas sobre el suelo. Usualmente, la mayoría se han ido para el principio del mes de julio.

El encubamiento ocurre entre seis a siete semanas después de depositar los huevos, y las ninfas blancas, de apariencia de hormigas, luchan por salir de la hendidura en la corteza y caen al suelo donde entran a la tierra. Aquí insertan las partes bucales con las que perforan y extraen el fluido de las raíces de las plantas por los próximos 17 años. El número de las etapas ninfales (etapas de crecimiento) aún es incierto, aunque, algunos estudios indican que hay cinco etapas. De acuerdo a uno de los investigadores, la primera etapa dura alrededor de un año, la segunda y tercera alrededor de dos años cada una, la cuarta tres años y la quinta nueve años.

DAÑO

Los adultos no se alimentan de las hojas. De alimentarse, lo hacen succionando el fluido de las ramas jóvenes y tiernas. El daño más notable causado por la cicada periódica es al depositar los huevos. Las hendiduras en las ramas causadas por el ovipositor de la hembra, pueden con frecuencia tener hojas que se marchiten y mueran. Muchas de las ramas dañadas pueden quebrarse y caer a tierra. Los cultivos de frutas y nueces pueden sufrir una alta pérdida por causa de una alta población de este insecto. El efecto de alimentarse de las raíces, por las ninfas, es considerado inconsecuente para la mayoría de los árboles.

MANEJO

No-Químico

El año de la cicada periódica es un tiempo de banquete para una variedad sorpresiva de criaturas. Las aves y los peces se alimentan vorazmente de la etapa adulta de estos insectos; aves, tales como los grajos y los cuervos. Los peces literalmente se engullen de las cicadas adultas cuando abundan en los árboles y arbustos a lo largo de los arroyos. Los árboles pequeños pueden ser cubiertos con una malla para prevenir que las hembras coloquen sus huevos en las ramitas. Puede considerarse el dilatar la siembra de árboles durante el año de la cicada.

Químico

Los arbustos deciduosos, los que dan frutos, los de nueces y los árboles de sombra pueden ser protegidos con formulaciones registradas de insecticidas. La primera aplicación debe ser antes de que se coloquen los huevos, esto es aproximadamente 7 – 10 días después de los machos de las cicadas periódicas comiencen con su canto. Una aplicación adicional puede ser necesaria. Aplique todo el material de control de acuerdo a las instrucciones de las etiquetas. Siempre acuda a la etiqueta del insecticida específico para cada planta hospedera.

Tabla 1. Tabla de tiempo de las apariciones esperadas de la Cicada Periódica en Pennsylvania
Año(s) No. de Camada Condados en donde pueden emerger
2004 (2021) X Adams, Bedford, Berks, Blair, Bucks, Cambria, Carbon, Centre, Chester, Clinton, Columbia, Cumberland, Dauphin, Delaware, Elk, Franklin, Fulton, Huntingdon, Juniata, Lackawanna, Lancaster, Lebanon, Lehigh, Luzerne, Lycoming, McKean, Mercer, Mifflin, Monroe, Montgomery, Montour, Northampton, Northumberland, Perry, Philadelphia, Schuylkill, Snyder, Somerset, Union, and York Counties; last emerged in 1987

2008 (2025)

XIV Adams, Bedford, Berks, Blair, Centre, Clearfield, Clinton, Cumberland, Franklin, Huntingdon, Lackawanna, Lehigh, Luzerne, Lycoming, Mifflin, Montour, Northumberland, Perry, Potter, Schuylkill, Snyder, Tioga, Union, and York Counties; last emerged in 1991
2012 (2029 I Adams, Cumberland, and Franklin Counties; last emerged in 1995
2013 (2030) II Berks, Bucks, Carbon, Chester, Dauphin, Delaware, Lancaster, Lebanon, Lehigh, Luzerne, Monroe, Montgomery, Northampton, Philadelphia, Pike, Potter, Schuylkill, and Wyoming Counties; last emerged in 1996

2016 (2033)

V Fayette, Greene, Somerset, Washington, and Westmoreland Counties; last emerged in 1999
2017 (2034) VI Bucks, Dauphin, Lancaster, Lehigh, Montgomery, Northampton, Philadelphia, and Westmoreland Counties; last emerged in 2000
2018 (2035)

VII

Allegheny, Butler, Washington, and Westmoreland Counties; last emerged in 2001
2019 (2036) VIII

Allegheny, Armstrong, Beaver, Butler, Cambria, Clarion, Crawford, Fayette, Forest, Huntingdon, Indiana, Lawrence, Mercer, Venango, Washington, and Westmoreland Counties; last emerged in 2002

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son tóxicos. Lea y siga las instrucciones y los avisos de seguridad en las etiquetas. Manéjolaos con cuidado y almacénelos en los contenedores, con la etiqueta original, fuera del alcance de niños, animales y ganado. Deshagase de contenedores vacios inmediatamente, en una manera segura y el lugares seguros. No contamine el forraje, los riachuelos, ni las characas.

Greg Hoover, Decano Asociado de Extención

Revisado noviembre 2003

Translations by / Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

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