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Escama Oscuras

Melanaspis obscura (Comstock)

INTRODUCCIÓN

La escama oscura es una plaga clave del roble, Quercus spp. en Pennsylvania. Este insecto de escama acorazada ataca a una amplia variedad de otras plantas leñosas hospederas tales como, haya, Fagus spp. ; cornejo, Conus spp. ; nogal americano, Carya spp. ; arce, Acer spp. ; y el sauce, Salix spp. Para estos árboles, este insecto no es una plaga cuando esta en crecimiento en el bosque.

DESCRIPCIÓN

La cobertura cerosa de la hembra es aplanada, alrededor de 3mm en diámetro, de color gris borroso en la parte superior con una cobertura negra que está alejada del centro. La parte inferior de la cobertura cerosa es negra, excepto una cobertura como seda blanca en el centro.

Escamas oscuras

Figura 1. Capas incrustadas de cobertura cerosa segregadas por escamas oscuras en el roble.

HISTORIA DE VIDA

Esta plaga inverna como ninfa en las pequeñas y grandes ramas de los hospedadores. Las hembras maduran durante finales de abril a principio de mayo, mientras que los machos maduran durante mediados a finales de mayo. Las infestaciones son fácilmente reconocidas por las capas de escamas muertas incrustadas en los ganchos. (Fig.1) Los machos emergen por debajo de la cobertura cerosa, se aparean con las hembras y luego mueren. Las hembras ponen alrededor de 50 huevos rosados claros durante varios meses. Las orugas (etapa rastrera) son activas por varias semanas. Debido a un periodo extendido de incubación, las orugas pueden ser encontradas desde mediados de julio a través de septiembre. Las orugas que son incubadas temprano usualmente se establecen debajo de la cobertura cerosa de las escamas muertas para alimentarse, mientras que las que son encubadas más tardes, usualmente buscan áreas que no estén infestadas. La segunda etapa ninfal de esta plaga segrega una cobertura cerosa protectora sobre su cuerpo durante el principio del otoño. Sólo una generación se produce cada año en Pennsylvania.

DAÑOS

Estas especies remueven fluídos de las plantas en las ramitas y ganchos con las partes de la boca que agujeran y succionan, causando que la planta infestada pierda sus hojas prematuramente y muera gradualmente. Numerosas áreas hundidas aparecen en la corteza donde esta plaga ha estado alimentándose, produciendo una apariencia áspera. Ganchos infestados aparentan estar rociados con ceniza de madera o pequeños pedazos de brillo plateado. Árboles severamente infestados pueden tener de tres a cuatro capas de cobertura cerosa de esta plaga en sus cortezas. En algunos casos el tronco de pequeños árboles hospedadores es desfigurado debido a la severa infestación.

ESTRATEGIAS DE MANEJO

Tres factores hacen que la reducción de esta plaga sea una tarea difícil. Primeramente, el depósito de huevos ocurre sobre un período de tiempo relativamente largo, resultando en un periodo extendido de orugas. Segundo, las orugas se establecen debajo de viejos grupos de coberturas cerosas de previas generaciones y por consiguiente, están protegidas a la exposición de insecticidas de contacto. Tercero, la cobertura cerosa sobre una etapa de vida en desarrollo de esta escama acorazada provee protección en contra de penetración del insecticida.

Monitoree ramas de 3 a 4 años de vida, especialmente en el roble de espiga, Q. palustris , por la presencia de la covertura cerosa grisacea de este insecto escamoso. La detección temprana de un árbol infestado es crítica para el manejo efectivo del mismo. Pode las ramitas y los ganchos fuertemente infestados para reducir que se esparza esta plaga. Para un manejo efectivo del insecto escamoso debe centrarse en la etapa de la oruga. Los robles infestados pertenecientes al grupo de robles rojos deben de ser tratados a finales de julio, robles del grupo de robles blancos deben de ser rociados durante mediados de agosto. Durante estos tiempos, las orugas son más abundantes y los adultos parasitoides son menos activos. Para reducir la fuerte población de orugas deben hacerse dos aplicaciones de acuerdo a las direcciones en las etiquetas del insecticida en plazos de catorce días. Hay cuatro especies de avispas parasitoides, un ácaro predador y tres especies de mariquitas que se alimentan de estos insectos de armadura escamosa. El uso de insecticidas de corto tiempo conservara estos enemigos naturales.

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son tóxicos. Lea y siga las instrucciones y los avisos de seguridad en las etiquetas. Manéjolaos con cuidado y almacénelos en los contenedores, con la etiqueta original, fuera del alcance de niños, animales y ganado. Deshagase de contenedores vacios inmediatamente, en una manera segura y el lugares seguros. No contamine el forraje, los riachuelos, ni las characas.

Gregory A. Hoover, Decano Asociado de Extensión

abril 2003

Translations by / Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

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