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Cazador Enmascarado

Reduvius personatus (L)

INTRODUCCIÓN

Se cree que el cazador enmascarado, también conocido como el chinche cazador enmascarado, es oriundo de Europa y fue accidentalmente introducido en los Estados Unidos. En la actualidad se encuentra en la mayoría de los estados de las regiones orientales y centrales del país, sobreviviendo en el interior en las latitudes más frías del norte. En las partes más tibias del suroeste de los Estados Unidos puede sobrevivir en el exterior, prefiriendo localizaciones secas tales como debajo de los puentes de avenidas donde se pueden alimentar de aquellos insectos que están relacionados con las palomas y murciélagos.

DESCRIPCIÓN

El tamaño del adulto (Fig. 1) fluctúa entre 17-22 mm (0.686- 0.875 pulgadas) en longitud, es de apariencia alongada, de color negro o marrón oscuro y un poco brilloso en su totalidad. La cabeza es relativamente pequeña, ovoide, con un par de ojos alargados y un “cuello” reconocible . El tórax es más oscuro y brillante que el resto del cuerpo. Además, tiene dos protuberancias o nudos sobre la superficie dorsal. Las alas que están sujetas horizontalmente sobre el abdomen, tienen apariencia de cuero, y las dos terceras partes posteriores están sobrepuestas. Vellos verticales esparcidos cubren el cuerpo y extremidades.

Los insectos inmaduros (Fig.2) son típicamente de color más claro que los adultos, debido a sus finas cutículas y su predilección de cubrirse con polvo, pelusas, pedazos de esqueletos de insectos y varios otros pequeños artículos. Los materiales se pegan a la ninfa por una excreción cuticular pegajosa.

Ambos, los adultos y las ninfas tienen piezas bucales cortas, gruesas y de tres segmentos usadas para perforar a sus presas. Las partes bucales son encorvadas hacia abajo y hacia tras y, cuando no están en uso, están guardadas en una ranura entre el par de patas frontales.

El cazador enmascarado adulto

Figura 1. El cazador enmascarado adulto

Cazador enmascarado inmaduro

Figura 2. Cazador enmascarado inmaduro

Partes bucales del cazador enmascarado

Figura 3. Partes bucales del cazador enmascarado

HISTORIA DE VIDA / COMPORTAMIENTO / IMPORTANCIA

En Pennsylvania, el cazador enmascarado vive en estructuras y se alimenta de especies de chinches, escarabajos de alfombra y las larvas del escarabajo de la piel y una amplia variedad de insectos que invernan, además de otros artrópodos que infestan la casa. Los cazadores enmascarados se alimentan durante la noche y pasan las horas del día en lugares protegidos y secos tales como debajo de la calefacción, gabinetes, alacenas, huecos en las paredes y áticos. Normalmente se produce una generación por año.

Algunas personas pueden considerar la presencia del cazador enmascarado asechando a otros insectos y reduciendo sus números como una adición positiva a la casa. Estas personas podrían estar equivocadas. El cazador enmascarado no es un método confiable para eliminar huéspedes indeseables.

Además, el cazador enmascarado puede picar cuando es manejado o atrapado entre la ropa y la piel. La picada se describe como bien dolorosa. En 1899, el entomólogo del USDA, L. O. Howard, lo describe de la siguiente manera:

“Esta especie es notable por el dolor intenso que causa su picada. No sé si deliberadamente hunde su hocico (partes bucales) en alguna persona, pero cuando es atrapado o maltratado siempre pica (perfora). En este caso, el dolor es casi igual a la mordida de una serpiente. Como resultado trae irritación e hinchazón que pueden durar, en ocasiones, una semana. En una condición física débil e irritable hasta puede resultar fatal.

MANEJO

Como se mencionó previamente, la presencia del cazador enmascarado es indicativo de la presencia de algún otro artrópodo. Se aconseja que indague que tipo de artrópodo es y establezca medidas para eliminarlo.

Los insecticidas en aerosol de piretroides sintéticos registrados para uso en los hogares pueden ser de algún valor controlando grandes poblaciones de los cazadores enmascarados. Afortunadamente, en raras ocasiones se encuentra una cantidad suficiente alta de este insecto que amerite control. Si usted cree que tiene un gran numero de cazadores enmascarados, consulte con una compañía de control de plagas con licencias para tratamiento.

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son venenosos. Lea y siga las instrucciones y precauciones en la etiqueta. Manéjelos con cuidado y guárdelos en sus envases originales, fuera del alcance de niños, mascotas y ganado. Disponga de los envases vacíos de manera segura y en un lugar seguro. No contamine el area de alimento de animales, ríos o estanques.

Steven Jacobs, Decano Asociado de Extensión

enero 2010

Translations by / Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

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