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Insectos de Encaje en Plantas Perennes Ornamentales de Hojas Anchas

INTRODUCCIÓN

Los insectos de encaje pertenecen a la orden Heteróptero (insectos verdaderos) y de la familia Tingidae. Alrededor de 160 especies han sido identificadas en Norte América. El insecto de encaje se alimenta exclusivamente de plantas y, aunque más especies aparecen en las plantas herbáceas, las especies más comunes se encuentran en el follaje de los árboles y arbustos. Veintiocho especies del insecto de encaje han sido registradas en Pennsylvania, pero solo unas pocas plagas son claves en plantas ornamentales. Reconocer las plantas hospederas es de gran ayuda para identificar al insecto de encaje ya que estos son huéspedes sumamente específicos (se alimentan solamente de un tipo de planta o de una especie bien relacionada). El insecto de encaje azalea ( Stephanitis pyrioides ), el insecto de encaje rododendro ( S. rhododendri ) y el insecto de encaje andrómeda (S. Takeyai) son las especies más comunes y dañinas encontradas en las plantas perennes de hojas anchas en Pennsylvania. El insecto de encaje rododendro es una especie nativa. Los insectos de encaje azalea y Andrómeda fueron accidentalmente introducidos desde Japón.

DESCRIPCIÓN Y COMPORTAMIENTO

El típico insecto de encaje adulto encontrado en las plantas ornamentales es pequeño (2-5mm), ovalado, con una apariencia aplanada (Fig. 1). Mientras está en reposo, las alas se mantienen planas sobre el insecto, con los extremos y los márgenes exteriores extendidos más allá del perímetro del cuerpo. Los topes de las alas de al frente, la cabeza y el tórax son membranosos, compuestos de muchos relieves arrugados que le dan la apariencia de encajes; de ahí proviene el nombre de insecto de encaje. En la mayoría de las especies económicamente importantes, los adultos son de color crema con parches de colores marrón o negro. Una marca oscura, en forma de X, aparece en las alas de los insectos de encaje azalea y andrómeda. Las ninfas son más espinosas y mucho más oscuras que los adultos. Estas pasan por cinco etapas de desarrollo de crecimiento (instars) antes de llegar a la adultez. Las ninfas pueden ser encontradas agrupadas debajo de las hojas apiñadas en medio de su excremento oscuro y las cáscaras de la piel que han mudado. Completamente desarrolladas, las ninfas son la mitad del tamaño de los adultos. Los huevos, de color oscuro, son injertados en la vena central de la parte inferior de la hoja de manera que solamente la parte superior del huevo aparece sobre la superficie de la hoja. Los huevos están cubiertos con un material, segregado por la hembra, parecido al barniz.

Figura 1. Insecto de Encaje Rododendro

CICLO DE VIDA

Durante el invierno, el insecto de encaje, en su etapa de huevo, se alimenta de las hojas de los árboles y plantas perenne. Estos huevos que son insertados en la vena central de la hoja durante el otoño, salen entre finales de abril hasta mayo. Las ninfas se alimentan de la superficie inferior de las hojas. El ciclo de vida completo, de huevo a adulto, se completa en treinta días, bajo condiciones óptimas. De dos a tres generaciones se producen cada año en Pennsylvania. El número exacto de generaciones depende de cuanto se extiende la temporada de crecimiento. Se pueden encontrar insectos de encaje en todas las etapas de desarrollo sobre los árboles perenne de hojas anchas hasta agosto y septiembre.

DAÑOS

Ambos, adultos y ninfas, dañan las plantas hospederas al perforar la epidermis de la hoja y extraer los fluidos del tejido de las plantas. Al remover los fluidos crea descoloramiento foliar, le reduce vigor a las plantas y causa la caída prematura de las hojas. Este proceso de alimentación por parte de las ninfas y adultos, resulta en una clorosis (la hoja se torna amarillo pálido) o en "stippling" (puntos blancos sobre la superficie), visible sobre las hojas. Este daño puede ser confundido con el daño hecho por el ácaro. El daño causado por el insecto de encaje, cuando se observa de cerca, revela unas manchas cloróticas de mayor tamaño que las causadas por el ácaro. La parte inferior de la hoja, en ocasiones, revela la piel mudada y el excremento de las ninfas y adultos, que es negro y de apariencia barnizado. Cuando la azalea y el rododendro crecen en áreas soleadas, aumentan las poblaciones del insecto de encaje y, por ende, aumentan los daños al follaje. El daño asociado con el insecto de encaje andrómeda puede ser severo, tanto en áreas soleadas como en áreas sombreadas.

Plaga Planta Hospedera
Insecto de encaje Andrómeda Andrómeda japonesa
Insecto de encaje Azalea Azalea y laurel montañoso
Insecto de encaje Rododendro Rododendro y laurel montañoso

MANEJO

Las plantas deben ser monitoreadas con regularidad durante la primavera en busca de señales de infestación del insecto de encaje. Las plantas perennes de hojas anchas requieren una atención particular, ya que las hojas dañadas durante la primavera, mantienen la apariencia de puntos pintados sobre la superficie superior de la hoja (stippling) durante el resto de la temporada de crecimiento. No siembre las azaleas o rododendros en áreas soleadas para que no se desarrollen poblaciones densas del insecto de encaje. Aplique insecticidas registrados a las plantas comenzando a mediados de mayo hasta principios de junio, cuando las ninfas de este insecto son aun jóvenes. El tratamiento debe cubrir completamente la parte inferior del follaje. Si se repite la aplicación en 10 a 14 días puede eliminar la necesidad de controlar la siguiente generación.

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son venenosos. Lea y siga las instrucciones y precauciones de seguridad en las etiquetas. Maneje con cuidado y guarde en su envase marcado original fuera del alcance de niños, mascotas y ganado. Disponga de envases vacíos al instante, de manera segura y en un lugar seguro. No contamine forraje, ríos o estanques.

Gregory A. Hoover, Sr. Extensión Asociado

Abril 2003

Translations by / Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

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