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Qué Es Lo Que Me Está Picando

Muchas personas tienen la sensación de que insectos, ácaros u otras pequeñas criaturas conocidas como artrópodos los están picando o mordiendo, les causan hormigueo o están penetrando su piel. Frecuentemente, las causas de estas sensaciones son desconocidas y ninguna pequeña criatura ha podido ser capturada para análisis. Este folleto puede ayudar a aquellos que sufren recibiendo alivio de lo que, para muchos, ha llegado a ser una condición intolerable.

¿Que Tipos de Pequeños Artrópodos Podrían Estar Afectándome?

Muy pocas criaturas son parásitas en la piel de los humanos. En áreas del norte, como Pennsylvania, la mayoría de éstos son ácaros tales como ácaros de sarna (la picazón del humano), ácaros de nigua o ácaros de folículo.¹

Los ácaros sarna son bien pequeños y solo pueden ser diagnosticados por un doctor quien toma una muestra de la piel y la observa bajo un lente de alto aumento. La mayoría de las infestaciones de la sarna se localizan en los dobleces de la piel en las manos, muñecas y los codos. Los ácaros sarna generalmente comienzan a picar o morder varias semanas a un mes después de la infestación. Estos no producen una sensación de picada o mordida ni hormigueo.

Los ácaros nigua son más comunes en los estados sureños, especialmente durante los meses calientes del año. Estos son adquiridos cuándo la gente camina entre el césped o la hierba alta. Las "niguas" no viven en estructuras ni edificios. Estas producen una intensa picazón, generalmente donde la ropa queda ajustada contra la piel como la cintura, muñecas y parte baja de las piernas. Técnicamente, las niguas no penetran en la piel. En cambio, estas se fijan a la base de un cabello y excretan una sustancia química que causa que la piel se hinche, así encerrando al ácaro en la piel hinchada. Se alimentan de los fluídos que se generan en el área. Los ácaros nigua no producen una sensación de picada o mordida.

Los ácaros del folículo se encuentran en aproximadamente 75 por ciento de la población humana. La vasta mayoría de las personas no saben que ellos existen aunque pueden haber centenares o miles de ellos en las glándulas grasosas de la cara. Ocasionalmente, algunos individuos (en su mayoría adolescentes) podrían tener una condición semejante al acné a causa de una reacción a los ácaros. La mayoría de los adultos no reaccionan a los ácaros.

Pequeños Artrópodos Que Viven en la Piel

Los dos tipos de piojos humanos comúnmente encontrados son los piojos de la cabeza y piojos púbicos. Ambas especies son blancas, pequeñas (pero pueden ser vistas sin lentes de aumentos) y encontradas generalmente en las áreas del cuerpo descritas por sus nombres. Su picada o mordedura causa un picor intenso en esas regiones. Los huevos de ambos piojos se encuentran en la base del cabello a nivel de la piel y son llamadas liendres. Las liendres son huevos blancuzcos y algo traslúcidos que se pegan en la base del cabello. Con el tiempo, a medida que el cabello crece, las liendres serán encontradas más lejos de la superficie de la piel.

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Piojos púbicos Piojos de la cabeza
Pequeños Artrópodos Que Pican o Muerden la Piel

Algunos de los pequeños artrópodos que pican o muerden pero no penetran o viven dentro de la piel incluyen piojos, chinches, los mosquitos, las moscas negras, “punkies” (una mosca pequeña que pica o muerde), ácaros de aves o roedores y ácaros de paja. Aunque estos artrópodos sean pequeños, pueden ser vistos sin la ayuda de un lente de aumento.

Las pulgas generalmente pican o muerden la parte más baja de las piernas y son de color marrón y aplastadas de lado a otro. Las picadas o mordidas de las pulgas pueden sentirse de inmediato. Las pulgas pueden ser difíciles de agarrar a causa de su habilidad de saltar, pero estas son fáciles de ver sin un lente de aumento. La mayoría de las pulgas que los dueños de hogares pueden encontrar son aproximadamente 1/8 de pulgada en longitud. Las pulgas se pueden encontrar en hogares donde hay mascotas (o hubieron) infestadas o de animales salvajes que entran a los áticos y chimeneas.

Los chinches son insectos ovalados, de color castaño marrón y son planos de arriba abajo. Los adultos miden aproximadamente 1/4 de pulgada de longitud. Los chinches se alimentan durante la noche u horas tempranas de la mañana. Estos pasan frecuentemente desapercibidos porque muchas personas no tienen reacción a las picadas o mordidas y no hay sensación cuando una picada ocurre. Algunas personas, sin embargo, tienen reacción a las picadas o mordeduras. El lugar de la picada o mordida se torna rojiza, hinchada y comienza a picar, en ocasiones, intensamente.

Line drawing of a flea. Line drawing of a bed bug.
Pulga del Gato Chinche de Cama

Insectos que vuelan, tales como los mosquitos, las moscas negras y los “punkies” entrarán ocasionalmente en los hogares (durante el verano) pero no se reproducen en la estructura. Pueden ser vistos sin la ayuda de un lente de alto aumento y la sensación de picada es inmediata. Aunque los “punkies” (también conocidos como “no-see-ums”) son muy pequeños (1.6 milímetros o cerca del tamaño de una "a" en esta página), estos tienen una muy notable punzante picadura o mordedura.

Los ácaros de aves y roedores pueden llegar a ser un problema en los edificios por períodos cortos de tiempos, particularmente temprano en verano, cuando las aves anidan en huecos en los edificios o si las ratas infestadas han sido removidas del edificio. A pesar de que estos ácaros son pequeños, pueden ser vistos sin un lente de alto aumento, especialmente cuando caminan a través de una superficie de color claro. Estos ácaros son típicamente de color marrón. Las picadas o mordidas de estos ácaros se sienten como una leve punzada notable pero no muy dolorosa.

Los ácaros de paja (“straw itch mites”) son predadores de otras criaturas pequeñas que infestan los granos y productos almacenados. Estos se alimentan de los huevos y larvas de las polillas y los escarabajos que son plagas de productos almacenados. En raras ocasiones, la gente que trabaja en los almacenes de comida, compañías empacadoras de semillas y lugares semejantes serán picada o mordidas por estos ácaros (los ácaros sólo están probando la piel). Sus picadas o mordeduras causan dolor y, eventualmente, crean una pequeña protuberancia rojiza. Los ácaros raramente infestan los hogares a menos que haya productos almacenados con un gran número de plagas presentes. Se puede ver los ácaros adultos sin la ayuda de un lente de alto aumento, pero los ácaros inmaduros no. Es altamente improbable que una residencia sea infestada con ácaros de paja (“straw itch mites”).

Si No Es Un Artrópodo, ¿Qué Más Podría Ser?

Las Enfermedades u Otras Condiciones Médicas

Varias condiciones médicas pueden causar la sensación de picada, mordida u hormigueo sobre la piel. Algunas de estas condiciones médicas son enfermedades cerebro vasculares, diabetes mellitus, eczema, las infecciones de hongos, hepatitis, hipotiroidismo, enfermedad del hígado, deficiencias nutricionales (y los excesos), la sensibilidad a la luz, enfermedad del riñón, enfermedad cutánea y otros desórdenes neurológicos.

Los Materiales en el Ambiente

Muchos artículos en el ambiente físico pueden causar también las mismas sensaciones. Algunos de estos artículos son sustancias químicas, cosméticos, detergentes, desinfectantes, tintes, la fibra de cristal, alfombras y la fibra de ropa, fragmentos de papel, perfumes, resinas, la electricidad estática y muchos artículos demasiados numerosos para poner en una lista. Frecuentemente, estas sensaciones ocurren durante los meses de invierno y son intensificados por la humedad baja y ropa pesada.

Medicamentos

Las drogas (con prescripción, sin prescripción, o ilegal) que pueden causar la sensación de hormigueo o picadas de artrópodos incluyen anfetaminas, antibióticos, medicamentos para la artritis, aspirina, cocaína, remedios para catarros, estrógeno, heroína, medicamentos para la hipertensión, PCP y varios medicamentos para el control de ataques. Los envejecientes pueden ser más sensibles a estos medicamentos o combinación de medicamentos.

¿Qué Debo Hacer?

Avise a su médico de familia o al dermatólogo y describa las sensaciones que está experimentando. Si es posible, tome una muestra de lo que usted piensa que lo está picando o mordiendo. Recuerde, la mayoría de las plagas que pican o muerden se pueden ver sin la ayuda de un lente de aumento. Si su médico no está seguro de la identidad de la muestra, él/ella lo debe someter al hospital local o al laboratorio patología para su análisis. Si hubiese la necesidad, la muestra puede ser enviada al Departamento de Entomología² de la Universidad de Penn State para la identificación de la especie. Un informe escrito será sometido al laboratorio o al médico a cargo. Comuníquese con el Departamento de Entomología para determinar posibles costos de estos informes.

¡Qué no Hacer!

¡Esto es muy importante! Hasta que usted haya determinado lo que causa la condición, no aplique insecticidas ni repelentes a artículos de la casa, mascotas, ni a usted mismo. Hacer esto cuando no hay evidencia física de un artrópodo específico podría empeorar antes que mejorar su condición.

No aplique cantidades excesivas de lociones, acondicionadores, ungüentos, ni de remedios caseros no convencionales tales como mayonesa, vaselina, gasolina u otros materiales con la esperanza que estos puedan proporcionar alivio.

No contrate una compañía profesional de control de plagas para que aplique pesticidas a su hogar a menos que (1) usted tenga una muestra de la plaga para mostrársela al técnico y (2) que sea una plaga que se pueda tratar efectivamente con insecticidas.

¹En localizaciones tropicales, ciertas larvas de moscas (gusanos) pueden infestar la piel y los pacientes que han visitado estos lugares deben avisar a sus médicos de sus viajes. Ocasionalmente, pacientes inmóviles y obesos en Pennsylvania han exhibido myiasis de la larva de estro, que normalmente ataca a los conejos, ratones y otros mamíferos pequeños. Las infestaciones son caracterizadas por un agujero en la piel, hinchado y rojizo, y las larvas blancas pueden verse moviéndose dentro de la apertura. Note que esto es una condición extremadamente dolorosa, localizada y rara.

Preparado por Steven B. Jacobs, Decano Asociado de Extensión, Departamento de Entomología.

Revisado/editado por Priscilla S. Carman, Especialista de Capacidad de Leer y Escribir, Instituto para el Estudio de la Capacidad de Leer y Escribir para Adultos y David R. Adams, M. D. Centro Médico de Hershey Visite el Colegio de Ciencias Agrícolas de la Universidad de Penn State en la Web: www.cas.psu.edu

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