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Escarabajo Verde de Junio en el Césped del Hogar

Cotinus nitida (Linnaeus)

INTRODUCCIÓN

El césped de las casas en áreas selectas de Pensilvania, a menudo está sujeto a lesiones graves y extensivas por parte de las larvas del escarabajo verde de junio (Fig. 1). El escarabajo verde de junio se conoce también como el “comedor de higo” debido a su encanto por los higos maduros y otras frutas de cáscara fina. Los investigadores han dicho que este insecto es una plaga nativa con una amplia distribución desde Connecticut y el sudeste de Nueva York a Florida y hacia el oeste a Texas, Oklahoma y Kansas. Durante los pasados 30 años, el escarabajo verde de junio ha recibido atención mínima, excepto cuando los adultos están en vuelo activo en julio, ya que su zumbar durante su vuelo se parece al de las abejas. Sin embargo, este insecto ahora es reconocido como una plaga del césped, especialmente en el sudeste y suroeste de Pensilvania.

Etapa larval del escarabajo verde de junio

Figura 1. Etapa larval del escarabajo verde de junio

DESCRIPCIÓN Y COMPORTAMIENTO

Los escarabajos adultos miden de ¾ a 1 pulgada de largo. La parte superior del cuerpo del adulto es de color verde terciopelo a marrón opaco con rayas longitudinales verdes, con márgenes amarillo - anaranjadas sobre la dura cubierta del ala frontal. La parte posterior del cuerpo es de color oro o verde metálico brillante. Los adultos también tienen un cuerno distintivo, pequeño y plano sobre la cabeza (Fig. 2). Las larvas del escarabajo verde de junio son de 3/8 (primera etapa) a 1½ pulgadas de largo con un cuerpo blanco pequeño y grueso y patas cortas. Las larvas tienen un hábito inusual de arrastrarse sobre sus espaldas en vez de depender de sus patas pequeñas, que se extienden hacia arriba cuando se mueven sobre las superficies. Los lomos ubicadas sobre el área superior del cuerpo de la larva están cubiertos con unos vellos cortos y rígidos que les ayudan a moverse sobre la superficie de la hierba.

Adult green June beetle.

Figura 2. Adult Green June Beetle --- Image courtesy of Susan Ellis, www.insectimages.org

HISTORIA DE VIDA GENERAL

Este insecto completa una generación anualmente. Los escarabajos verdes de junio invernan como larvas maduras y reasumen su alimentación en la primavera. Estas se convierten en pupas entre mayo y junio. Antes de pupar, la larva de tercera etapa forma un envase protector compuesto de partículas de tierra sujetas por una secreción pegajosa. El desarrollo del adulto requiere generalmente de 16 a 18 días. Entonces los adultos emergen de la tierra para aparearse. Las hembras vuelan sobre la superficie del césped temprano en la mañana, mientras que los machos vuelan desde mediados a tarde en la mañana. Las hembras producen una sustancia que atrae a los machos antes de aparearse. Después que las hembras se aparean, estas cavan en el césped para colocar un grupo de 10 a 30 huevos en una bola de tierra comprimida casi del tamaño de una nuez. Las hembras prefieren la tierra orgánica húmeda. Los huevos son casi redondos, cerca de 1/16 de pulgada en diámetro, absorben la humedad de la tierra y encuban entre 10 a 15 días. Las larvas se alimentan durante la noche y consumen materia orgánica en descomposición. Las larvas mudan la piel tres veces hasta que alcanzan la tercera etapa. A medida que las temperaturas frescas de otoño llegan, las larvas casi maduras de la tercera etapa (instar), de 1½ pulgadas, cavan más profundo en la tierra para invernan.

DAÑO

Las larvas del escarabajo verde de junio, especialmente las de la tercera etapa, horan hasta la superficie durante la noche para alimentarse y, en ocasiones, pastar en el césped. La tierra acumulada en la superficie se asemeja a los rastros dejados por la lombriz de tierra. Las larvas en etapas tempranas frecuentemente se pueden encontrar haciendo túneles en las primeras 4 pulgadas del terreno. Estas aflojarán la tierra y comerán o esparcirán fuera la paja. Rara vez las larvas consumen suficientes raíces del césped como para causar un daño significativo. Sin embargo, sus actividades desgarradoras socavando y los montículos de tierra pueden desfigurar el césped. Estos montículos frecuentemente son de 2 a 3 pulgadas en diámetro; además, las larvas dejan una abertura distintiva vertical en el terreno de 6 a 12 pulgadas promedio de profundidad. El diámetro de la abertura es alrededor del tamaño de su pulgar. Investigadores de la Universidad de Maryland han reportado que la grama en tensión por la sequía que se mantiene en una altura muy corta sucumbe fácilmente a este tipo de daño. De igual manera, los montículos de tierra pueden dejar sin filo las podadoras de grama de carretes. Además, es interesante también notar que después de llover, las larvas pueden encontrarse en las aceras, en el garaje o en las piscinas. Los escarabajos adultos dañan varios tipos de frutas maduras.

Asegúrese que usted tiene larvas del escarabajo verde de junio presentes antes de seleccionar una medida de control registrada. Es importante reconocer que esta especie de larva no es el único animal que hace montículos en la grama. Las lombrices de tierra también hacen montículos, donde las partículas son gránulos distintivos. Usted puede tomar muestras en búsqueda de las larvas del escarabajo verde de junio removiendo una pequeña área del terreno con una pala. Las muestras del césped deben ser aproximadamente de 1 pie cuadrado y de 2 a 4 pulgadas de profundidad. Usted tendrá que cernir la tierra para determinar si hay larvas presentes. También, mantenga un registro de donde los escarabajo verdes de junio adultos vuelan a través de los meses de verano.

MANEJO

Remedio No-Químico

Mantenga la grama saludable para que realce el vigor del césped y pueda ayudar en encubrir el daño hecho por las larvas y alentar la recuperación. Algunos dueños de hogares podrían considerar en sobre-sembrar áreas dañadas y débiles en la primavera para reducir la intrusión de la maleza.

Remedio No Químico – Biológico

Insectos parasíticos nemátodos están disponibles para curativamente suprimir larvas blancas. Hay dos especies principales disponibles para suprimir larvas: Steinernema spp. y Heterorhabditis spp. Insectos parasíticos nemátodos no tienen una vida larga. De igual manera, esté seguro de seguir todas las instrucciones de la etiqueta con respecto a irrigar este organismo inmediatamente después de su aplicación. Si usted se fía de este método de control no-químico, entonces necesita recordar que estos nemátodos son organismos vivos que respiran y se deben manejar con un cuidado especial. Antes de aplicar este tipo de medida de control curativo, asegúrese verificar la fecha de vencimiento en cada paquete de insectos parasíticos nemátodos. Es importante escoger la especie apropiada de nemátodo al tratar de controlar ciertas plagas. Así que, lea la etiqueta detenidamente antes de hacer su selección. Siga todas las instrucciones específicas de la etiqueta .

Un tipo de avispa escavadora, Scolia dubia (Say), son parásitos de las larvas del escarabajo verde de junio. Estas avispas son generalmente muy abundantes durante el mes de agosto. Las avispas hembras adultas cavan por la tierra en la búsqueda de larvas. Cuando las localizan, la avispa paraliza la larva y pone un huevo en la larva. El huevo incuba en una larva de avispa inmadura, que usa la larva como una fuente de alimento para completar su desarrollo. Las avispas adultas se alimentan generalmente del néctar y el polen de las flores. Este insecto benéfico a menudo se le conoce como la avispa de la ala azul. El adulto mide ½ pulgada largo con antenas negras, con cabeza negro brilloso y con dos puntos amarillos (uno en cada lado) a la mitad del último segmento mayor del cuerpo (abdomen). La punta del abdomen de la avispa adulta es marrón, mientras que las alas son azul oscuro. Es interesante notar que las avispas adultas a menudo se ven volando a sólo unas pocas pulgadas sobre el césped infestado con larvas. En algunos casos, estas avispas se han observado en números grandes y son visibles mientras vuelan en su baile de apareamiento.

Estrategia Química para Escarabajos Verdes de Junio en Céspedes de los Hogares

El método más común para controlar este insecto es depender de una aplicación curativa desde finales de verano hasta temprano en el otoño. Desafortunadamente, este tratamiento se completa generalmente después que el daño de la larva del escarabajo verde de junio es notable en los céspedes de los hogares, incluyendo la presencia de túneles y pequeños montículos de tierra localizados en la superficie del césped. Estas larvas son relativamente fáciles de controlar en este momento con una aplicación de un insecticida de contacto; sin embargo, es importante reconocer que una aplicación de finales de verano y temprano en el otoño puede tener como resultado larvas muertas sobre la superficie del césped. Idealmente, las aplicaciones curativas se deben hacer tarde en el día ya que las larvas se mueven a la superficie durante el anochecer. Estos insectos mueren durante la noche en la superficie en vez de en una cueva en la tierra. Así, usted puede acabar por tener un gran número de larvas muertas y mal olientas en la superficie de su césped. En algunos casos, puede que usted tenga que remover larvas muertas en descomposición. También, mantenga un registro del lugar infestado con larvas del escarabajo verde de junio como guía para referencias futuras. Así que, lea la etiqueta detenidamente antes de hacer su selección.

Estrategia Química Preventiva para Escarabajos Verdes de Junio en Céspedes de los Hogares

Las formulaciones de insecticidas identificadas para el control preventivo de larvas generalmente indican que el producto se debe aplicar antes que las larvas incuben, recientemente han incubado o cuando son jóvenes y están activamente alimentándose. Antes de comprar un producto, asegúrese de leer la etiqueta con respecto al tiempo óptimo para tratar las larvas.

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son tóxicos. Lea y siga las instrucciones y los avisos de seguridad en las etiquetas. Manéjolaos con cuidado y almacénelos en los contenedores, con la etiqueta original, fuera del alcance de niños, animales y ganado. Deshagase de contenedores vacios inmediatamente, en una manera segura y el lugares seguros. No contamine el forraje, los riachuelos, ni las characas.

Paul Heller, Profesor de Entomología

abril 2007

Translations by / Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

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