Penn State Extension

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Oruga Ulcerosa del Otoño

Alsophila pometaria

La oruga ulcerosa del otoño es una plaga común nativa de árboles de madera dura en Norte América. Por consiguiente no es sorprendente que este insecto se encuentre en los árboles de los bosques de Pennsylvania. Esta plaga es un insecto de la familia Geometridae . La etapa larval de los miembros de esta familia se conocen como “inchworms”, “loopers” u oruga geométrica (measuring worms). Los árboles comunes que prefiere esta especie son el Fresno, Tilo americano, Naya, Cerezo Negro, Arce Rojo, Arce de Azúcar, Roble Rojo y Roble Blanco. Además, puede alimentarse de las hojas de los Manzanos, del Abedul, Panalillo, Cornejo, Olmo, Hogal americano y muchos otros árboles de madera dura. Esta plaga adquiere su nombre debido a que los adultos están activos a finales del otoño, aun cuando las larvas se alimentan en la primavera. También, hay una oruga ulcerosa en primavera, sin embargo, la etapa adulta de esta especie esta activa a principios de la primavera, y este insecto no es tan común como la oruga ulcerosa del otoño. Casi cada año, esta plaga causa, por lo menos, defoliación en algunas pequeñas áreas en los bosques. En Pennsylvania hubo cuatro brotes mayores de esta plaga desde 1932. La primera fue en el 1953 en la parte sureste del estado. Hubo otro brote a través del estado para el 1959. Un brote ocurrió del 1964 a 1967 en parte del centro norte del estado y para el 1975 al 1977 de nuevo en la misma área.

DESCRIPCIÓN

Imagen 1 – Larva de la Oruga Ulcerosa del Otoño Alsophila pometaria (Harris) J.H. Ghent – USDA Servicio Forestal UGA0488031b

Imagen 2 – Oruga Ulcerosa Macho Adulto Alsophila pometaria (Harris) J.H. Ghent – USDA Servicio Forestal UGA2252047b

La Universidad de Georgia, los fotógrafos y organizaciones tienen derechos registrados sobre estas imágenes.

Las larvas maduras (imagen 1) son de alrededor de 25mm de largo y puede variar entre verde claro y marrón verdoso oscuro. Las orugas de color verde claro tienen líneas blancas que corren a lo largo de su cuerpo, desde la cabeza a la punta del abdomen. La oruga marrón verdoso oscuro tiene líneas negras del ancho de la parte trasera. Mientras se vea una mayor cantidad de orugas de color oscuro, puede ser una señal de una gran infestación. Las larvas tienen tres pares de patas en su tórax y tres pares de patas falsas en su abdomen. El primer par de patas falsas, cuando las miras desde la parte posterior desde la cabeza, es mucho más pequeño que los últimos dos pares. La pupa puede ser encontrada bajo la superficie de la tierra y está envuelta en un capullo de seda. La polilla macho (imagen 2) mide 25-35mm con alas expandidas con un lustre marrón y las alas delanteras con bandas blancas irregulares. La hembra (imagen 3) es gris-marrón, sin alas y mide 10-12mm de largo. Los huevos parecidos a un jarrón y son menos de 1mm en diámetro. Son marrón-grisáceo oscuro con un punto y un aro en el tope.

Imagen 3 – Oruga Ulcerosa del Otoño Hembra Adulta Alsophila pometaria (Harris) J.H. Ghent – USDA Servicio Forestal UGA0488030b

CICLO DE VIDA

Esta plaga tiene una generación por año. Las larvas se encuban desde finales de abril a principios de mayo, esto ocurre al mismo tiempo que las hojas comienzan a emerger de los capullos en los árboles hospederos. Durante una infestación mayor, la larva puede comer las hojas tan rápido como estas crecen. La larva alcanza madurez en 5 a 6 semanas después de encubar. Una vez maduran, las larvas bajan de la copa del árbol en un hilo sedoso. Una vez en tierra, se tornan en un capullo hecho de seda y partículas del suelo. La etapa de pupa es dentro de este capullo. Estas especies pueden permanecer en este estado hasta que las temperaturas enfríen y esto ocurre desde finales de octubre a principios de diciembre. Las hembras que no tienen alas simplemente se suben por los árboles más cercanos y se aparean con los machos. Una vez se aparean, las hembras ponen alrededor de 100 huevos en filas compactas en una sola capa en pequeñas ramitas y ramas. Esta plaga pasa el invierno en la etapa de huevo.

DAÑO

Las larvas jóvenes comienzan a alimentarse en el área entre las pequeñas venas de las hojas. De cualquier modo, una vez las larvas maduran, consumen todas las hojas dejando solamente la vena principal y las venas más grandes. Esta plaga con frecuencia defolia por completo un árbol. si la defoliación ocurre dos años corridos, el árbol morirá especialmente si ha pasado por la tensión de la sequía o una condición pobre. Los brotes normalmente ocurren por un periodo de uno a dos años. Las infestaciones pueden ser una molestia en las áreas publicas, especialmente cuando las larvas maduras cuelgan de hilos sedosos fuera del árbol. En los días ventiscosos las larvas pueden caerle a las personas que están debajo de los árboles infestados.

MANEJO

El monitoreo de esta especie debe ser al comienzo de mayo, cuando las larvas jóvenes han comenzado a alimentarse. Si hay una población significativa, un insecticida registrado puede aplicarse de acuerdo a las instrucciones de la etiqueta, cuando las pequeñas larvas se alimentan. El clima es también un factor para regular esta plaga. El clima fresco y húmedo de la primavera tiene un efecto adverso en esta población. Hay además unos enemigos naturales para esta especie. Una es la avispa pequeña, Telenomus alsophilae, esta es un parásito del huevo. El otro es el escarabajo del suelo, Calosoma frigidum, este se alimenta de las larvas. En los árboles de sombra es posible pegar una banda pegajosa alrededor del tronco a finales del otoño para capturar a las hembras antes de que pongan sus huevos. Este método, de cualquier modo, no siempre funciona, especialmente si hay árboles infestados sin bandas en la cercanía.

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son tóxicos. Lea y siga las instrucciones y los avisos de seguridad en las etiquetas. Manéjolaos con cuidado y almacénelos en los contenedores, con la etiqueta original, fuera del alcance de niños, animales y ganado. Deshagase de contenedores vacios inmediatamente, en una manera segura y el lugares seguros. No contamine el forraje, los riachuelos, ni las characas.

Gregory A. Hoover, Decano Asociado de Extensión Timothy R. Haydt, Estudiante No-Graduado de Ciencias Forestales

Noviembre 2001

Translations by / Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

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