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Escarabajo de la hoja del Olmo

Xanthogaleruca luteola (Muller)

El escarabajo de la hoja del olmo es una plaga introducida, que sólo se alimenta de especies del olmo, Ulmus spp. Aunque todas las especies del olmo están sujetas a ataques, usualmente, estos prefieren el olmo chino, llamado Ulmus parvifolia. Los árboles que crecen en áreas paisajistas son más fuertemente infestados que aquellos que se encuentran en los bosques.

CICLO DE VIDA

Estas especies invernan como adultos en casas, cobertizos y en lugares protegidos en exteriores, tales como debajo de cortezas de árboles sueltos o tejas de madera en las casas. Tarde en la primavera, dejan su lugar de invernar, vuelan hacia los olmos cercanos, se aparean y comienzan a poner huevos. Los adultos al comer, hacen pequeños hoyos circulares, imperfectos dentro de las hojas expandidas. Los huevos son puestos al final, en grupos de 5 a 25, debajo del follaje de la planta hospedadora (Fig 1). Cada hembra puede poner de 400 a 800 huevos durante su ciclo de vida. Las larvas se alimentan de la superficie baja de la hoja. Se alimentan por 3 semanas resultando en la esqueletonización del follaje. La superficie superior y las venas de la hoja se quedan intactas.

Al final del período de alimentación, la larva emigra a las partes bajas de los olmos, en grietas, hendiduras, corchetes en el tronco y en grandes ramas. En estos lugares protegidos ocurre la pupación y el adulto emerge de 7 a 14 días más tarde, durante la mitad y final del verano. Habrá así una generación completa y parte de una segunda generación producida cada año en Pennsylvania.

Fig. 1. Etapas de vida del escarabajo de la hoja del olmo.

DESCRIPCIÓN

Los huevos son amarillo-anaranjados ahusados. Las larvas son pequeñas, negras y parecidas a gusanos. En su madurez, las larvas son aproximadamente 13mm de largo, amarillo opaco y con lo que aparenta ser dos rayas negras a lo largo de la espalda. Los adultos son alrededor de 6mm de largo, amarillo a verde olivo con una raya negra a lo largo del borde externo de cada ala frontal (Fig 1).

DaÑos

La lesión causada por esta plaga puede resultar en una defoliación parcial o completa de los árboles. El follaje gravemente infestado se tornará marrón y en ocasiones caerá prematuramente. En algunos casos, a mitad del verano, un árbol completo puede ser desfoliado. El daño mayor es causado por la larva que se está alimentando en la superficie baja de la hoja. Los árboles que pierden follaje como resultado del grave daño causado por esta plaga comúnmente producen un nuevo florecido crecimiento que podría ser consumido por los insectos que permanecen en el árbol hospedador. Adultos que invernan en las casas no causan daño a la estructura pero pueden ser una molestia. El daño por alimentación de esta plaga rara vez matará al olmo. Una defoliación severa podría debilitar el árbol haciéndolo susceptible al ataque de otros insectos y a enfermedades tales como la enfermedad del olmo holandés. Esta plaga no transporta la enfermedad del olmo holandés, pero el pequeño escarabajo de la corteza del olmo europeo, Scolytus multistriatus, y el escarabajo nativo de corteza de olmo, Hilurgopinus rufipes, que atacan árboles debilitados, sí lo hacen. Aún sin los ataques secundarios de otros insectos y enfermedades, los ataques repetidos del escarabajo de la hoja del olmo pueden, eventualmente, debilitar los árboles hasta el punto de la muerte.

MANEJO

La aplicación de un insecticida registrado debe ser a tiempo para impactar las etapas tempranas de la primera generación de larvas y más tarde la segunda generación de larvas. Haga la primera aplicación, de acuerdo a las directrices en la etiqueta, tarde en mayo o temprano en junio y una segunda aplicación tarde en julio o temprano en agosto.

En el hogar: Los adultos buscan lugares para invernar en áticos, garajes y otros lugares protegidos tarde en el verano y otoño. En primavera, estos emigran de vuelta a su hospedador original, el olmo. Estos escarabajos son una molestia en el hogar, especialmente en primavera cuando se vuelven activos y están intentando conseguir un modo de salir. Sin embargo, estos no causan ningún daño.

Muchos escarabajos pueden ser mantenidos fuera del hogar utilizando tela metálica o rellenando los huecos y aberturas con masilla. Los escarabajos muertos pueden recogerse con una aspiradora para evitar subsecuentes infestaciones de escarabajos de despensa o “dermestid”.

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son tóxicos. Lea y siga las instrucciones y los avisos de seguridad en las etiquetas. Manéjolaos con cuidado y almacénelos en los contenedores, con la etiqueta original, fuera del alcance de niños, animales y ganado. Deshagase de contenedores vacios inmediatamente, en una manera segura y el lugares seguros. No contamine el forraje, los riachuelos, ni las characas.

Gregory A. Hoover , Decano Asociado de Extensión

Noviembre 2001

Translations by / Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

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