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Dominulus o la Avispa de Papel Europea

Polistes dominulus, Vespidae

Antes del 1981, la dominulus avispa de papel europea, no había sido registrada en Norte América. En su región natal, P. dominulus es la avispa de papel más abundante en los países alrededor del mediterraneo. También se puede encontrar en el sur de Europa, el norte de África, Medio Oriente y hacia el este entrando a China.

Es una colonizadora exitosa, esta avispa tuvo un rápido incremento en su distribución en los Estados Unidos, durante los pasados 20 años. Antes de la introducción de esta nueva especie, la avispa de papel norteña, Poliste fuscatus , era la especie más frecuentemente encontrada en y alrededor de estructuras en Pennsylvania.

Dominulus paper wasp

Imagen 1. P. dominulus Steven Jacobs- Penn State, Departamento de Entomología

DESCRIPCIÓN

P. dominulus es frecuentemente confundida con las avispas pintas amarillas (yellowjackets.) Siendo más pequeñas que las avispas de papel nativas norteñas, la dominulus avispa de papel (Fig. 1) es amarilla y negra, patrones parecidos (en especial en el abdomen) de las pintas amarillas en el género Véspula.

Como todas las avispas de papel, la cintura es bien delgada. Durante su vuelo, el par de patas traseras se mantienen extendidas hacia atrás. El nido tiene la forma característica de una sombrilla boca abajo y las celdas abiertas pueden verse desde abajo. La larva de color cremoso, no tiene patas y permanecen en sus celdas hasta que emergen como avispas adultas.

Imagen 3. P. dominulus en el nido Steven Jocobs- Penn State, Departamento de Entomología

DISTRIBUCIÓN

P. dominulus fue descubierta por primera vez cerca de Boston, en Cambridge, Massachusetts, a finales del 1970. Desde entonces la avispa ha sido registrada en Maine, Vermont, Connecticut, New York, New Jersey, Maryland, Pennsylvania, Ohio y Michigan. Recientemente se descubrió en California y Washington.

HISTORIA Y COMPORTAMIENTO

Las reinas fertilizadas durante el año anterior comienzan nuevas colonias de P.dominulos cada primavera. Estas reinas pasan el invierno en áreas protegidas tales como cortezas de árboles muertos, en huecos de árboles, dentro de los huecos en las paredes de las casas, dentro de los entablados en los costados de las casas y ocasionalmente dentro de las celdas de los nidos de las avispas de papel. A pesar de que cada año se construyen nuevos nidos, la reina en ocasiones utiliza un nido del año anterior, estableciendo así sus colonias más temprano en la temporada que nuestras especies nativas.

La reina deposita pequeños huevos alargados (uno por cada celda) que se encuban en varios días. Ella alimentará sus larvas jóvenes con orugas masticadas y otros insectos. Por contraste, nuestra especie nativa Polistes se alimenta sólo de orugas. Después que la primera cría de larvas maduran y emergen como hembras obreras, la reina limitará su actividad solamente a poner huevos para incrementar el número de obreras. Estas asumen los deberes de recolección de alimento, de la construcción del nido y de la defensa de la colonia. Con temperaturas óptimas y una fuente abundante de alimento, las larvas completan su desarrollo y llegan a ser avispas adultas en tan solo 40 días.

Los nidos se construyen en lugares protegidos tales como debajo y dentro de los aleros de estructuras, en los áticos y huecos en las paredes, y en muchas otras áreas cerradas. Parte de las ubicaciones más notables donde se han encontrado nidos incluyen instalaciones fijas de iluminación de exteriores, contadores de estacionamientos, los cráneos de animales, cajas de pájaros y en equipos no usados con mucha frecuencia como parrillas de gas, casas rodantes, botes y los autos.

Las especulaciones para la rápida expansión de la avispa de papel dominulus incluyen:

  • El establecimiento más temprano, por temporada, de colonias que permiten a P. dominulus desarrollar obreras antes que nuestra especie nativa, lo cual beneficia las actividades de forraje y expansión de la colonia; (Nota: Este comportamiento las puede exponer a temperaturas de congelamiento, tarde en la temporada, de la cual quizás no sobrevivan.)
  • Evitan las aves predadoras nativas al establecer temprano los nidos. Establecimiento temprano proporciona al nido con más obreras para proteger las larvas;
  • El uso de numerosos sitios encerrados para los nidos, proporcionando así protección contra predadores;
  • Una dieta más variada (muchos géneros diferentes de insectos en varias órdenes) beneficia al desarrollo temprano y rápido de la larva.

EL IMPACTO, LOS DAÑOS, Y PREOCUPACIONES

Las avispas de papel Dominulus están muy atentas a amenazas potenciales a sus nidos. Estas pueden detectar el movimiento de 12 a 20 pies del nido pero, afortunadamente, típicamente, no atacan a menos que alguna persona esté muy cercana (a pulgadas de distancia.) Sin embargo, ya que estas prefieren esconder sus nidos dentro de huecos y otras áreas encerradas, esta conducta aumenta el riesgo para encuentros desagradables. Un dueño de hogar, sin sospecharlo, puede ser picado, por ejemplo, al cambiar una bombilla en una instalación fija en el exterior, o al pintar o remover las persianas de una ventana. Además, las observaciones en Pennsylvania indican que estas avispas son extremadamente comunes en las zonas urbanas.

Cuando una nueva especie se introduce en el ambiente (sea intencional o accidentalmente) existen consecuencias impredecibles. El riesgo aumentado de que piquen es, obviamente, una preocupación. Aún más preocupante, aparentemente esta nueva introducción ha tenido un impacto adverso en la especie nativa de Polistes. La reducción de Polistes indígena tendrá como resultado, sin duda, un cambio en el equilibrio de la fauna. No es claro cuales serán las consecuencias. Algunos entomólogos se preocupan que el gran número de P. dominulus afectará adversamente la especie de insectos deseables (i.e. las mariposas).

MANEJO Y LA PREVENCIÓN

Se debe hacer cualquier esfuerzo para limitar los lugares adecuados para los nidos. Repare los huecos en las paredes, rellene las grietas en los sofitos y aleros con masilla y cubra con tela metálica los ventiladores y respiraderos. Los nidos construidos temprano en la temporada por las reinas son más fáciles de eliminar antes que las obreras nazcan. Durante este período es más fácil de golpear y tumbar los nidos para exponer y matar a la reina. Los nidos que tienen a varias obreras, pueden ser tratados con un rociador de avispas y avispones. Estos rociadores pueden disparar el insecticida hasta 20 pies de la boca. Los tratamientos se deben aplicar de noche cuando todas las obreras y la reina están en el nido. Aquellos nidos localizados dentro del alero y sofitos pueden ser tratados aplicando un polvo de insecticida en las aperturas de las grietas. Eche el polvo en la apertura, teniendo cuidado de no respirar el polvo que se levanta en el aire. Escoja un polvo insecticida que sea apropiado para este tipo de aplicación. Los utensilios para espolvorear insecticidas, adecuados, disponibles incluyen los de bombilla y de bomba. Existen compañías de control de plagas que proporcionan también los servicios para controlar avispas de papel.

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son venenosos. Lea y siga las instrucciones y precauciones de seguridad en las etiquetas. Maneje con cuidado y guarde en su envase marcado original fuera del alcance de niños, mascotas y ganado. Disponga de envases vacíos al instante, de manera segura y en un lugar seguro. No contamine forraje, ríos o estanques.

Steven B. Jacobs, Decano Asociado de Extensión

marzo 2002 Revisado enero 2008

Translations by / Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

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