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Chinches en los Céspedes de los Hogares

Blissus leucopterus hirtus (Montandon)

INTRODUCCIÓN

Los chinches vellosos pueden ser una plaga frecuente en los céspedes de las casas de Pennsylvania. Éstos son asociados a menudo con áreas abiertas y soleadas, y pueden ser tan numerosos como de 150 a 200 insectos por pie cuadrado. Las poblaciones de chinches frecuentemente pasan desapercibidas debido a su pequeño tamaño y coloración que se mezcla con la yerba del césped y la materia descompuesta. El daño causado por los chinches puede pasar inadvertido durante períodos de sequía.

DESCRIPCIÓN

Un chinche velloso adulto mide cerca de 1/6 de pulgada, su cuerpo es gris oscuro con finos vellos , alas blancas y patas rojizas. El borde externo de cada ala anterior tiene una pequeña mancha negra triangular. Las alas del adulto están plegadas sobre sus espaldas (Fig. 1). Algunas poblaciones de chinches tienen adultos con alas cortas. Las ninfas jóvenes son como la mitad del tamaño de la cabeza de un alfiler y comienzan siendo rojo ladrillo con una banda transversa alrededor de la espalda. Según las jóvenes maduran, se tornan color gris, luego negro y tienen desarrollo en las alas según se convierten en adultos (Fig. 2).

Adult stage of hairy chinch bug.

Figura 1. Etapa adulta del chinche velloso

Nymphal stage of hairy chinch bug with small wing pads.

Figura 2. Etapa de ninfa del chinche velloso con alas pequeñas

HISTORIA DE VIDA

Los adultos invernan en desechos de hojas y áreas de materia densa descompuesta que en cierto modo son refugios. Cada año ocurren típicamente dos generaciones y una tercera generación parcial ocurre durante los años con veranos largos. Los adultos usualmente invernan hasta que las temperaturas de primavera alcanzan 50○ F. Entonces los adultos comienzan a dispersarse, a aparearse y a poner huevos. Éstos continúan poniendo huevos a través de su vida adulta. Una hembra adulta puede producir un promedio de 300 huevos en 40 a 50 días. Los huevos son depositados en las envolturas de las hojas y en el suelo en raíces de plantas hospederas. Los huevos incuban en 1 a 2 semanas y las ninfas completan una serie de cinco mudas de piel antes de convertirse en adultos en un período de 4 a 6 semanas. Los nuevos adultos ponen huevos desde mediados de julio hasta finales de agosto. Las ninfas de segunda generación incuban y completan su desarrollo desde septiembre hasta octubre. Cuando llega el tiempo fresco los adultos buscan sus áreas de invernar.

DAÑO

Los chinches vellosos prefieren alimentarse de cañuela roja , ballico perenne, grama rastrera europea (bentgrass) y grama azul de Kentucky. La infestación de chinches ocurre frecuentemente en césped con material denso descompuesto que está expuesto a plena luz del sol durante períodos de tiempo caliente y seco. El daño causado por los chinches es a menudo menos perceptible durante la primavera y temprano en el verano. El daño aparece frecuentemente a principios de julio hasta tarde en agosto cuando los insectos están activamente alimentándose. Las ninfas y los chinches adultos causan daño significativo cuando se alimentan al remover los líquidos de las plantas y al inyectar una toxina que hace que la grama se ponga amarilla, se torne marrón rojiza y eventualmente muera. Las áreas dañadas por el chinche con frecuencia se juntan en grandes parchos de grama muerta y color marrón. El nivel de tolerancia económico sugerido para el chinche es de 15 a 20 insectos por pie cuadrado. La inspección visual del césped saludable que llega al límite con el césped muerto es un método de muestreo para el chinche. Los adultos de movimiento rápido y las ninfas pueden verse escabulléndose en la base de los tallos de las gramas y juntándose en grupos. Sin embargo, estos insectos frecuentemente se mezclan con la materia descompuesta y pasan desapercibidas. En un día soleado, usted verá adultos arrastrarse a través de las entradas de las cocheras de las casas, aceras, y/o los cimientos de las paredes. Los chinches vellosos pueden ser detectados al remover ambos extremos de una lata de un galón, enterrando la lata varias pulgadas en el suelo, y llenándola tres cuartas partes de agua. Revuelva la tierra en el fondo del recipiente para desalojar los chinches que están en la materia descompuesta . Los perturbados chinches pronto subirán a la superficie. Cuente el número de adultos y ninfas flotando en la superficie en un período de 10 minutos, pero no los confunda con el beneficioso insecto de ojo grande (Fig. 3.) Llene nuevamente la lata si el agua se infiltró en el suelo antes de que terminara el intervalo de muestra de 10 minutos. Los investigadores sugieren que de 20 a 30 etapas de la vida del chinche por pie cuadrado puede requerir control, especialmente cuando los chinches están activamente alimentándose durante los meses de verano.

Figura 3. Insecto de ojo grande en el lado derecho inferior de la imagen

MANEJO

Remedio No-Químico Una alternativa de control es el uso de semilla de césped fortificada con endófitos como parte del programa de manejo. ( Los endófitos son usualmente hongos beneficiosos que viven entre las paredes de células de plantas herbáceas). En muchas ocasiones, los endófitos de hongos producen alcaloides que le proveen una resistencia mayor a los insectos y a las enfermedades. Actualmente los endófitos se encuentran en las cañuelas altas, cañuela fina, y semilla de ballico perenne. Los chinches vellosos se pueden repeler mediante el uso de césped cultivado fortificado con endófitos. Siga todas las instrucciones de la etiqueta en relación a dónde usar semilla mejoradas con endófito ya que usted no quiere impactar negativamente la salud del ganado, que es a menudo llamado toxicosis endófita . En algunas ocasiones la fertilización y la irrigación pueden contribuir a ocultar el daño del chinche. Sin embargo, si usted está desarrollando un sistema de manejo de césped sustentable, el uso de fertilizante no debe ser favorecido. Además, disminuir la acumulación de materia descompuesta también puede desalentar el comienzo de infestaciones y puede ayudar a reducir problemas de chinches en el futuro. 

Remedio no químico - Biológico

El insecto de ojo grande es el depredador primario de las ninfas y del chinche velloso adulto. La cabeza del chinche es relativamente pequeña, es triangular y tiene dos ojos pequeños, mientras que los del insecto de ojo grande son gris sólido o marrón, más robustos, cabeza chata y por supuesto están equipados con ojos grandes sobresalientes (Figura 3). En algunas ocasiones las ninfas y adultos del chinche velloso estarán cubiertas con un material blanco parecido al algodón, el cual es el entomophagous fungus Beauveria bassiana (Blas). Desafortunadamente, estos hongos raramente atacan números suficientes de chinches como para reprimir las poblaciones bajo el nivel de tolerancia económico.

Químico – Estrategia para el Chinche Velloso del Césped en los Hogares

Los insecticidas convencionales pueden suprimir las ninfas y adultos a través del verano cuando están alimentándose activamente del césped . Usted debe coger una muestra del área para determinar la densidad del chinche antes de aplicar alguna medida de control. En general, los chinches pequeños son más fáciles de controlar que los adultos maduros. Siga todas las instrucciones específicas de la etiqueta.

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son venenosos. Lea y siga las instrucciones y precauciones en la etiqueta. Manéjelos con cuidado y guárdelos en sus envases originales, fuera del alcance de niños, mascotas y ganado. Disponga de los envases vacíos de manera segura y en un lugar seguro. No contamine el area de alimento de animales, ríos o estanques.

Paul Heller, Profesor

abril 2007

Translations by / Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

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