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Hormigas Carpinteras

Camponotus pennsylvanicus (DeGeer)

INTRODUCCIÓN

La hormiga carpintera negra es un invasor común en los hogares del noreste de los Estados Unidos.En su habitad natural las hormigas carpinteras ayudan en la descomposición de árboles muertos, putridos. Normalmente anidan en troncos, tocones y árboles huecos. Sin embargo, las obreras grandes y de color oscuro con frecuencias invaden las casas en busca de alimento. En raras ocaciones las hormigas hacen tuneles en la madera seca y solida, pero pueden excavar la madera humeda, podrida y otros materiales blandos ( tales como una tabla de insulación de caucho espumoso plástico) para hacer nidos satelites. En raras ocaciones la expación de un nido dentro de edificios de madera puede causar daño a las estructuras. Especialmente las casa construidas cerca de áreas boscosas son objeto de infestación.

DESCRIPCIÓN Y COMPORTAMIENTO

Hormiga carpintera negra obrera.

Figura 1. Hormiga carpintera negra obrera.

Hormiga carpintera negra reina.

Figura 2. Hormiga carpintera negra reina.

Termita obrera subterránea del este.

Figura 3. Termita obrera subterránea del este.

Las hormigas carpinteras y las termitas son insectos sociales que viven en colonias y excaban la madera. Debido a esto, los dueños de casas confunden una con la otra. Es importante distingirlas debido a que cada una de ellas requiere diferentes metodos de control.

Hormigas carpinteras

  • Las obreras (Fig. 1) no tienen alas, son de color negro marrón brilloso y miden de ¼ a ½ pulgadas de largo. Pueden ser vistas arrastrándose dentro de la residencia.
  • En su forma reproductiva alada (Fig. 2) se asemejan a las obreras en color y forma, pero miden hasta ¾ de pulgadas de largo.
  • El cuerpo entre el tórax y el abdomen está estrechamente unido.
  • Las antenas son acodadas.
  • Las alas frontales de las hormigas reproductivas son más largas que las alas traseras

Termitas Subterráneas del Este

  • Las obreras (Fig. 3) son de color blanco cremoso, sin alas y miden de 1/8 a ¼ de pulgada de largo. Viven escondidas de la vista de todos, a menos que sus túneles sean expuestos.
  • En su forma reproductiva son de color marrón o negras, tiene alas y miden de 3/8 a 1/2 pulgadas de largo.
  • Sus cuerpos no están estrechamente unidos entre el tórax y el abdomen.
  • Las antenas son rectas con segmentos parecidos a cuentas.
  • Las alas frontales y traseras en las termitas reproductivas son iguales en longitud.

CICLO DE VIDA

Las colonias de las hormigas carpinteras tienen una reina sin alas y muchas obreras hembras esteriles y sin alas. Además tienen larvas blancas sin patas y en ciertos momentos, machos y hembras aladas. Los huevos son blancos y los capullos de las pupas son de color marrón claro. Usualmente, una colonia no produce machos y reinas aladas ( los reproductivos) hasta que que pasen varios años y tengan de 2,000 a 3,000 obreras. Aproximadamente de 200 a 400 hormigas aladas que se desarrollan en el verano, permanecen en el nido a traves del invierno, y abandonan el nido en la siguiente primavera o a principios del verano. Las hormigas invernan (estan inactivas) durante el invierno. Se mantendran activas, siempre y cuando, el nido sea localizado en áreas calida del edificio. Las hormigas aladas, machos y hembras, emergen de las colonias establecidas en los días calidos de la primavera y temprano en el verano. El apareamiento ocurre durante un breve vuelo después del cual el macho muere y la hembra (reina) muda sus alas y va en busca de un lugar adecuado para anidar. El nido usualmente se localiza en una cabidad de la madera humeda, blanda y descompuesta de un árbol hueco, tocón o de un tronco . Una nueva reina pone de quince a veinte huevos que producen la primera camada de desendendientes. Las larvas blancuscas sin patas de cuerpos suaves, se convertiran más tarde en las obreras esteriles.

El desarrollo de huevo a obrera requiere de un mínimo de aproximadamente sesenta días. Las obreras de la primera camada son pequeñas porque son alimentadas solamente de las reservas que se almacenan en el cuerpo de la reina. Una vez estas obreras se comvierten en adultas, la única función de la reina es la de poner huevos. Las obreras adultas vagan en busca de alimento, expanden el nido y alimentan y cuidan a la reina y las larvas subsecuentes. Se alimentan de insectos muertos y de otros pequeños invertebrados, asi como de la ligamasa segregada por áfidos e insectos escamosos. Estas regurgitan este alimento y alimentan las larvas y a la reina. Las obreras de las camadas subsiguientes son más grandes porque las obreras que vagan en busca de alimento les dan de comer.

DIAGNOSIS

La presencia de grandes hormigas (1/2 pulgadas), sin alas, de color oscuro dentro de las casas es usualmente la primera señal de infestación. De todos modos , esto no significa que halla un nido presente en los interiores. El nido puede estar localizado en el exterior cerca del edificio. Por lo cual, las obreras que vagabundean puede que salgan del nido y entren a las estructuras en busca de alimento y agua. Estas obreras, que usualmente emergen en las noches, pueden alimentarse de carnes y de alimentos que contienen azucar y grasas. Durante el verano los dueños de casa pueden usar una linterna en busca de hormigas que vagan en la noche. Verifique el sótano,el áticos, los garajes y el exterior de los edificios desde el mes de mayo y a través de julio entre las 10:00 p.m. y las 2:00 a.m. Es posible que pueda seguir las hormigas que regresan a su nido o descubra por donde estan entrando a la casa. Si encuentra numerosas hormigas reproductivas aladas en las ventanas dentro de la casa, probablemente vienen de un nido en el interior de la casa.

El nido (s) en los interiores pueden tener origen de una o más colonias principales fuera de la casa. La colonia principal esta frecuentemente localizada en un árbol, tronco o desechos de madera a la distancia de 100 yardas de la casa. La obrera viaja de el satélite a la colonia principal. Para eliminar las hormigas, el nido principal y los nidos satélites deben ser encontrados y eliminados. Algunas de las localizaciones más comunes de nidos en los interiores incluyen los pilares de los pórticos y los soportes de madera, umbrales, vigas , vigetas, postes de tabiques de las paredes, los marcos de las puertas y las ventanas y debajo de aisladores entre las uniones del techo o poste de tabique de las paredes. Coteje áreas donde la madera pueda estar humeda o mojadas debido a la pobre ventilación, un techo que gotea, defectos en el vierteaguas, desbordamiento o un escape de las canales y los surtidores de agua , o condensación de las tuberias de agua o escapes en las duchas, bañeras y accesorios. En las casas las hormigas típicamente no excaban la madera para construir su nido, pero hacen sus nidos en áreas huecas del techo, paredes, o pisos. Estas pueden hacer un tunel a traves de madera estructuralmente sólida para ganar acceso a un espacio al otro lado, pero esto tiene muy poco efecto en la integridad estructural de la madera.

Los dueños de casa deben observar las hormigas que vagan en los interiores y tratar de encontrar sus nidos. Busque pilas de partículas de madera gruesa, fibrosa, partes de insectos muertos y otras desechos que estan saliendo de las grietas de los entablados de los costados, detrás de las molduras en el techo, en el ático, el sótano y dentro de los pórticos. Debido a que las hormigas carpinteras no consumen la madera como alimento, al excabar las particulas son arrojadas fuera del nido. A diferencia de las termitas los túneles o galerias de las hormigas carpinteras tiene lados suaves y no contienen partículas de tierra o granulos fecales. Las colonias satélites en el interior de las casas en ocaciones pueden ser localizadas al escuchar un sonido crujiente en las paredes y el techo, usando un estetoscopio o invirtiendo un vaso de cristal.

PREVENCIÓN

Remueva los tocones, troncos y los desperdicios de madera dentro de 100 yardas del edificio. No permita que la vegetación, en especial árboles y arbustos de hojas perenes esten en contacto con la casa. Almacene la madera a distancia de la casa y el suelo y traigala a la casa sólo cuando se necesite. Mantenga las partes de madera y otras estructuras secas haciendo las reparaciones necesarias a los techos, los vierteaguas, canales y los surtidores de agua. Reponga la madera dañada o podrida por la humedad. Usualmente, las hormigas carpinteras no infestan la madera solida y que tenga un contenido menor de un 15 por ciento de humedad. Mantenga las partes de madera de la casa del exterior pintadas y selladas. Selle los hoyos por donde la tuberia y los cables entran a la casa. Use tratamientos de presión (CCA) para las partes de madera que esten en contacto con el suelo.Coloque una barrera contra la humedad (hojas plásticas) sobre el suelo y los zona de arrastre y dentro de pórticos de madera y provea ventilación adecuada para estos espacios.

MANEJO

Los dueños de casas que quieran controlar las hormigas por ellos mismo deben hacer lo posible para localizar y eliminar todos los nidos de hormigas. El nido principal y las colonias satélites deben ser destruidas o las hormigas reapareceran en pocos días o semanas. Los productos que no son tóxicos a los mamíferos son los preferidos por los dueños de las viviendas para usarlos en y alrededor de las casa. Las formulaciones de polvo de tierra diatomacia, earogel sílico o el ácido bórico no tiene o son bajos en toxicidada a los mamíferos y se puede soplar dentro de los nidos y cabidades para eliminar las hormigas. La reparación de problemas estructurales y la restauración de la madera dañada, debe ser acompañada de la eliminación de los nidos. Los nidos fuera de los edificios deben ser eliminados removiendo la madera o los árboles infestados, o tratandolos con insecticidas rotulados para este uso. Desafortunadamente, es poco probable que la colonia satélite pueda ser eliminada sin usar uno o más de los materiales aplicado por las compañias profecionales de manejo de plagas.

La aplicación de insecticidas en aerosol, polvos o trampas en áreas donde las hormigas vagabundas puedan venir en contacto con estos, puede dar un control parcial y puede eliminar la colonia. El uso de carnadas para hormigas carpinteras pueden ser efectivo si el manejador de plagas profecional es diligente en localizar el rastro de las hormigas y reaplicar carnadas cuando se agoten. Frecuentemente, por una u otra razón, las hormigas ignoran las carnadas. Uno de los insecticidas nuevos disponibles a las compañias de manejadores profecionales de plagas se aplica como un tratamiento en el perimetro exterior. Este no es repelente para las hormigas y usualmente solo un tratamiento es necesario. Su profecional de manejo de pesticidas debe tener este material disponible.

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son venenosos. Lea y siga las instrucciones y precauciones de seguridad en las etiquetas. Maneje con cuidado y guarde en su envase marcado original fuera del alcance de niños, mascotas y ganado. Disponga de envases vacíos al instante, de manera segura y en un lugar seguro. No contamine forraje, ríos o estanques.

Steven B. Jacobs, Sr. Extensión Asociado

Marzo 2002 Revisado enero 2008

Translated by Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

 

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