Penn State Extension

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Escarabajo Negro de Alfombra

Attagenus unicolor (F.)

INTRODUCCIÓN

En Pennsylvania, el escarabajo negro de alfombra es un escarabajo común de alfombra. Las larvas consumen casi cualquier tipo de producto animal, tales como cuero, lana, seda, plumaje, cabello, carne seca, insectos muertos y hasta material seco de plantas. El escarabajo negro de alfombra es una plaga tanto en las alacenas de la cocina como en las áreas donde se almacena la ropa.

DESCRIPCIÓN

El adulto mide de 2.8 a 5 mm de largo, es de color negro a marrón rojizo y están cubiertos escasamente de vellos cortos y esparcidos (Fig. 1). El primer segmento del tarsi de las patas traseras es más corto que el del segundo segmento. En el macho, el segmento de la antena terminal es el doble de largo que el de la hembra.

Las larvas del escarabajo negro de la alfombra, que pueden alcanzar 12.7 mm de largo, son muy diferentes a las larvas de otros escarabajos de alfombra. Su apariencia es alongada, con forma de zanahoria, de color dorado a chocolate marrón y tienen un mechón de vellos de color dorado en el extremo trasero del cuerpo.

Black Carpet Beetle (drawing)

Black carpet beetle (female)

Black carpet beetle (male)

HISTORIA DE VIDA

El huevo, que es pequeño y de color blanco perla, es depositado en la pelusa detrás de los rodapiés, en el material de los conductos del sistema de calderas, en la ropa de lana y lugares similares protegidos. Las larvas salen de los huevos entre 6 y 11 días en clima cálido, pero requieren de 5 a 16 días adicionales bajo condiciones más frías.

Las larvas recién nacidas salen en busca de alimentos (pueden consumir caspa, cabellos y otros trozos pequeños de comida altos en proteína), evitan la luz y se mueven tan lentos que aparentan estar deslizándose. A temperatura ambiente, el período de vida de la larva varía entre 258 y 639 días. Esta variación, mayormente, se debe a cambios de la temperatura, calidad del alimento y la humedad relativa. Las larvas pueden mudar su piel de 5 a 11 veces y, si las condiciones no son favorables, hasta 20 veces. En ocasiones, se confunde las pieles mudadas de las larvas con las larvas mismas. Estas pasan a la etapa pupal al mudar su piel por última vez y el período pupal se extiende de 6 a 24 días. Los escarabajos pueden permanecer en la piel de la etapa pupal, parcialmente mudada, de 2 a 20 días antes de emerger. El escarabajo negro de alfombra inverna, usualmente, en la etapa larval.

Los adultos pueden vivir de 2 semanas a varios meses, pero no causan daños al mobiliario y enseres del hogar durante esta etapa. Al contrario de la larva, son atraídos a la luz. Son activos y, a veces, se encuentran en las ventanas y en los exteriores sobre las flores, comiendo su polen. En menos de una semana, luego de emerger, las hembras comienzan a poner huevos sobre los materiales que son comida para las larvas o en lugares apartados y oscuros. Una hembra puede poner de 42 a 114 huevos, en promedio alrededor de 50; generalmente, mueren a los pocos días después de poner los huevos.

¿DE QUÉ MANERA LOGRAN ENTRAR LOS ESCARABAJOS NEGROS DE LA ALFOMBRA AL HOGAR?

Los adultos son atraídos a las flores y, en la primavera, pueden volar dentro de la casa. Las larvas pueden vagar desde el nido hacia el ático y otras partes de la casa. En ocasiones, aves y otros animales mueren en las chimeneas y otras áreas de la casa y se convierten en alimento para las larvas. Muy a menudo, los escarabajos negros de alfombra entran a la casa en materiales de lana viejos o en el alfombrado. A veces, entran a las casas en productos almacenados tales como el alimento seco para perros.

No es raro encontrar uno o dos escarabajos negros de alfombra en la casa. Es probable que el encuentro ocasional de una larva del escarabajo negro de alfombra no sea indicio de una infestación; sin embargo, si se encuentra con un gran número de larvas o adultos, debe localizar la fuente de la infestación e implementar las medidas de control.

MANEJO

El control exitoso depende de localizar la fuente de la infestación. Puede ser en un juguete de lana que esté almacenado en el sótano, en unos calcetines de lana que están sucios y guardados dentro de las botas, en un sombrero de tela sobre un estante, en los cadáveres de pájaros y otros animales, insectos muertos dentro de las paredes o el ático, en trocitos de comida seca de mascotas o en otros materiales similares. Si encuentra el material infestado, debe limpiarlo o destruirlo.

Donde los escarabajos estén muy esparcidos y no se encuentre la fuente de infestación, puede aplicar uno de varios insecticidas y formulaciones químicas disponibles para el control del escarabajo de la alfombra. La tierra diatomácea y la sílica en aerogel que causan que los insectos pierdan humedad, se conocen como disecantes. Se pueden aplicar en forma de polvos en las grietas y hendiduras o inyectándolos en las grietas de las paredes. Estos son efectivos si se mantienen secos y funcionan mejor donde se eliminan o reducen las fuentes de agua. Usted puede aplicar a las grietas piretoides sintéticos tales como el deltamethrin, cyfluthrin, lambda-cyhalothrin, cypermethrin, sumithrin o tralomethrin en roceador en base de agua. Cuando se inyectan en grietas oscuras, estos materiales tienen un periodo de eficacia más duradero ya que no están directos en la luz solar. En hendiduras donde hay acumulado hilaza, cabellos o vellos y partículas de comida, son lugares donde puede haber infestación del escarabajo de alfombra.

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son tóxicos. Lea y siga las instrucciones y los avisos de seguridad en las etiquetas. Manéjolaos con cuidado y almacénelos en los contenedores, con la etiqueta original, fuera del alcance de niños, animales y ganado. Deshagase de contenedores vacios inmediatamente, en una manera segura y el lugares seguros. No contamine el forraje, los riachuelos, ni las characas.

Steven B. Jacobs
Decano Asociado de Extensión
Revisado enero 2013

Translations by / Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

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