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Afidos de Plantas Ornamentales

INTRODUCCIÓN

En Pennsylvania aparecen muchas especies de áfidos o piojos de plantas en árboles y arbustos ornamentales. De estas especies algunas se alimentan del follaje, otras de las ramitas y ramas, flores o frutas y otras en las raíces. Los áfidos viven de diferentes hospederos, pasando una parte de su de desarrollo en un hospedero y el resto de su vida en otro. Se alimentan de plantas coníferas y deciduosas. Por muchos años el control efectivo de áfidos ha sido un problema para los dueños de casas y administradores de diseño paisajistas. Entre los áfidos más comunes se encuentran los áfidos verde melocotón, áfidos melón, áfidos de tulipán, áfidos de corteza gigante, áfidos de pino blanco y áfidos de rosa.

CICLO DE VIDA

La historia de la vida de muchos áfidos es compleja y poco usual. Se pueden crear poblaciones enormes de áfidos en un corto periodo de tiempo. A continuación se describe la historia típica del áfido, aunque esta pueda variar considerablemente entre especies. Generalmente, los áfidos pasan el invierno como huevos fertilizados. Con la llegada de la primavera pasan a la etapa ninfal, de la cual maduran rápidamente a la etapa de hembra adulta sin alas. Cada una de ellas son responsable de producir grandes colonias de áfidos y se refieren de ellas como "madres principales". Estas madres producen ninfas hembras sin aparearse (reproducción partenogenética). Se producen sucesivas generaciones de áfidos sin alas hasta que la colonia este sobre poblada. Al ocurrir la sobre población, se produce una generación de áfidos con alas que emigran a otras plantas. Estas hembras con alas se les refieren como emigradoras de primavera. Las emigradoras de primavera continuaran produciendo sucesivas generaciones hasta el final del verano cuando se producen áfidos de ambos sexos con alas. Las hembras sin alas emigran al hospedero donde estuvieron en la primavera y se les refieren a veces como emigradoras de otoño. Estos individuos producen hembras que se aparean con machos de generaciones previas. Las hembras ponen huevos que sobreviven el invierno.

DESCRIPCIÓN

Los áfidos constituyen un grupo grande de insectos pequeños y de cuerpos suaves. Estos pueden medir hasta 6mm de largo. Los áfidos tienen partes bucales que ayudan a perforar y sacar el líquido de la planta hospedera. Generalmente, los áfidos se reconocen por su forma de pera, con un par de cuernecillos (tubos finos) en la parte posterior del cuerpo y antenas bastante largas (Fig 1). Los cuernecillos segregan un líquido que los protege de predadores y otros enemigos. Los áfidos pueden variar de color entre verde, amarillo, rojo, morado, marrón o negro.

Figure 1. Wingless aphid.

DAÑOS

Los áfidos son plagas comunes, persistentes y a veces problemáticas en plantas ornamentales. Muchos áfidos causan daño a la planta hospedera robándole la savia por medio de la acción tóxica de sus secreciones salivarías, que inyectan mientras se alimentan, y, además, sirven como vectores de virus dañinos a la planta. Cuando los áfidos se alimentan, el crecimiento de la planta se detiene, las hojas y las frutas se deforman o se crean protuberancias en las hojas, los tallos y hasta las raíces. En adición, muchos áfidos excretan una sustancia de sus anos que es pegajosa y contiene azúcar, que se conoce como "honeydew". Este material se deposita sobre las hojas, tallos y frutas de la planta. Un hongo negro comienza a crecer sobre este sustrato rico en azúcar. Este hongo no solamente estropea la apariencia de la planta, además, si abunda sobre la planta, reduce el proceso para producir alimento, conocido como fotosíntesis. El "honeydew" atrae hormigas, moscas, avispones y cierto tipo de avispas conocidas como "yellowjackets". Puede además estropear los carros, las sillas, las mesas u otros objetos que se encuentren debajo de una planta infestada con áfidos.

MANEJO

Sin Uso De Químicos

En algunos casos ciertas prácticas culturales, tales como podar apropiadamente, fertilizar y regar agua, juegan un papel importante en prevenir o suprimir una infestación de áfidos. Cuando sea práctico, pruebe lavando una planta afectada de áfidos con un fuerte chorro de agua.

Los insectos beneficiosos juegan un papel importante en el control de los áfidos. Las mariquitas (ambas, larvas y adultos), las alas de encaje, ciertas moscas de flores (larvas) y pequeñas avispas parasíticas usan los áfidos como fuente de alimento para su desarrollo. Recuerde que ciertas aplicaciones de insecticidas pueden destruir los insectos beneficiosos tanto como las especies marcadas como plagas. Esta práctica puede dejar los árboles y los arbustos sin protección en el futuro si hay un incremento en poblaciones de plagas.

Con Uso De Químicos

Hay veces que el uso de insecticidas es el único medio efectivo de controlar una infestación de áfidos. Se encuentran disponibles un número de formulaciones de insecticidas registrados para el control de áfidos. Sin embargo, para prevenir daños de plantas valiosas, aplique el material solo a plantas que se especifican en la etiqueta. Asegure de seguir las instrucciones en la etiqueta del insecticida.

AVISO DE PRECAUCIÓN

Los pesticidas son venenosos. Lea y siga las instrucciones y precauciones en la etiqueta. Manéjelos con cuidado y guárdelos en sus envases originales, fuera del alcance de niños, mascotas y ganado. Disponga de los envases vacíos de manera segura y en un lugar seguro. No contamine el area de alimento de animales, ríos o estanques.

Gregory A. Hoover, Sr. Extensión Asociado

enero 2002

Translations by / Traducido por: Edgar Martinez & Elba Hernandez sveltaflor@hotmail.com

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